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Top 10 de Ciudades Magníficas!

Este es el listado de las que consideramos son las mejores ciudades que visitamos durante este viaje alrededor del mundo. Son muy distintas unas de las otras pero todas tienen un atractivo especial que las convierte en Ciudades Magníficas!

1. Roma, Italia

Una buena definición que se le puede dar a Roma es la de -Museo Callejero- y es que en cada esquina de esta preciosa ciudad se encuentra uno con una gran obra de arte, con una calle histórica o con monumentos tan famosos e históricos que pareciera que toda la historia de la humanidad como la conocemos estuviera allí, en un solo lugar. Esta ciudad es una de las mas importantes de la historia de occidente y una de las que ha tenido mayor peso e importancia en los últimos 3000 años, es decir: 30 siglos!. Es una ciudad con carácter, con garbo, con mucha personalidad. Todos los caminos de un viajero debieran conducir a Roma, es simplemente espectacular!

La Fontana di Trevi

Monumento a Victor Manuel II, primer rey de Italia

2. Estambul, Turquía

En el siglo XVIII fue llamada la -Roma de Oriente- cuando, en la Edad Media, y siendo parte de un imperio cristiano, se llamaba Constantinopla. Anteriormente se llamó Bizancio, y fue la capital del imperio bizantino. Es decir, esta ciudad tiene toda la grandeza y toda la historia que uno se pueda imaginar. Es una ciudad en donde se juntan armoniosamente oriente y occidente, y es que además el río Bosforo no solo divide la ciudad en dos, sino también a Asia de Europa. Los lugares más representativos de esta ciudad (Mezquita Azul, Basílica de Santa Sofia, Palacio de Topkapi, entre otros) son de quitar el aliento.

La Mezquita Azul

Interior de la Basílica de Santa Sofía

3. Praga, República Checa

Conocida como La Ciudad de las Cien Torres o La Ciudad Dorada, visitar Praga es como introducirse en un cuento de hadas en el que una paciente princesa espera a su amado al final de cualquiara de las mágicas y magníficas torres. Es una ciudad que parece haber sido construida para el simple disfrute de los sentidos. Con algo de imaginación, es fácil transportarse hasta épocas medievales e imaginarse esta maravillosa ciudad varios siglos atrás. Tiene la fama de ser la ciudad más hermosa de Europa, que sin duda es una fama muy bien ganada!

Calles de Praga

Una de las muchas torres de Praga

4. Pekín, China (Ver post –De Pekín a Xi’an: 15 horas…– para leer la aventura que vivimos al irnos de Pekín en tren, y –No es mito, es realidad: en China comen de todo– para conocer un mercado tradicional de Pekín)

Con más de 20 millones de habitantes y una contaminación extraordinaria, esta es una caótica ciudad que puede intimidar a muchos. Pero al mismo tiempo se trata de una ciudad vibrante y en constante evolución que se desarrolla a pasos de gigante mientras lucha por mantener su carácter tradicional. Pekín es una ciudad de contrastes en la que los modernos rascacielos comparten espacio con las pequeñas casas tradicionales ubicadas en los antiguos hutongs de la ciudad. Cada detalle cotidiano de la vida de esta ciudad resulta curioso para un viajero occidental. Lugares como la Ciudad Prohibida, el Palacio de Verano, el Templo del Cielo o caminar por los barros antiguos, bien valen una visita a esta ciudad. La ciudad cuenta con una -cara oscura-, manifestada por sus habitantes (no todos, pero si muchos) que tienen por costumbre escupir, gritar y empujarse… incluso por vivir este tipo de experiencia, no hay que olvidar incluir a Pekín en la lista de viajes por hacer!

Templo del Cielo

Artistas de la Ópera de Pekín

5. Copenague, Dinamarca (ver post –En Dinamarca hay dos reinas…– para mas información de esta ciudad y el gusto por la bicicleta, y –Elephant Parade, le exhibición pro defensa del elefante de Asia– sucedida en Copenague)

Esta ciudad ha sido número uno para varias publicaciones como la mejor ciudad para vivir en el mundo y es que su vida cultural, posibilidades de transporte, bajísimos niveles de delincuencia, baja contaminación y arquitectura, la hacen una ciudad realmente maravillosa. Es una ciudad en donde transportarse en bicicleta es parte del estilo de vida de los habitantes de la ciudad y eso ya la hace muy especial.

Guardias de la Reina Margarita II

Barrio Nyhavn, parada obligada en Copenague

6. Budapest, Hungría (ver post –Budapest, una gran sorpresa de ciudad– para más información de esta ciudad)

Ha sido llamada la “ciudad más hermosa del rio Danubio”, y este rio atraviesa muchas ciudades, muy hermosas y muy famosas! Este rio separa en dos a Buda y a Pest dos grandes ciudades que hoy se unen para formar una de los lugares que nos causó mayor impacto positivo durante este viaje.

Castillo de Buda de noche

Exhibición de productos a base de Paprika en Mercado típico

7. Paris, Francia

Es muy poco lo que se pueda decir de Paris que no se haya dicho antes y es que es una ciudad realmente extraordinaria. Tiene una belleza que impacta todos los sentidos. Los artistas callejeros, los cafés, los famosos monumentos, los parisinos antipáticos, el rio Sena, todo es muy famoso en esta ciudad y con unas pocas horas de visita es fácil ver reflejado en sus calles eso y muchas cosas más. “Paris no tiene esquina fea” fue la frase que repetimos una y otra vez mientras visitábamos esta hermosa ciudad.

Torre Eiffel de noche

Museo de Louvre de noche

8. Chefchaouen, Marruecos (ver post –Un día de 48 horas: la llegada a Marruecos– para más información de la aventura justo antes de llegar a esta ciudad)

Chefchaouen es una pequeña y encantadora ciudad marroquí que queda en la falda de la Cordillera de Rif al noroeste del país. Su Medina pintada completamente de azul es bastante tranquila y acogedora, algo para nada común en el resto de ciudades de este país. Al caminar por sus estrechas callejuelas serpentinas, más parecidas a un laberinto, el conjunto de sensaciones es muy gratificante. La gran variedad de colores de los diferentes productos de las tiendas y los bazares contrastan con el deslumbrante azulado de sus casas. Sentarse a ver pasar gente y dejar que el tiempo pase en cualquiera de los restaurantes de la plaza Plaza Uta el-Hammam, tomándose un té verde y probando un cuscús recién preparado es una experiencia maravillosa.

Puerta de casa en Chefchaouen

Vista de la ciudad de Chefchaouen

9. Hong Kong, China (Hong Kong es una región administrativa especial que está bajo el Gobierno Popular de China, pero goza de un alto grado de autonomía)

Esta es una ciudad súper moderna que sorprende desde la llegada con el que es considerado el mejor aeropuerto del mundo, o al menos el que ha ganado más premios internacionales, su impecable organización turística y su eficiente sistema de transporte. En esta ciudad se combina muy bien su reciente pasado colonial (hasta 1997 fue colonia británica) evidenciado con una población que habla muy bien ingles (es uno de los tres idiomas oficiales), enormes rasca cielos y sendos mercadillos que dejan ver que en medio de la modernidad a ultranza aun queda espacio para lo tradicional de su herencia china. Son 7 millones de habitantes en tan solo 1,000 kilómetros cuadrados lo que la convierte en uno de los lugares más densamente poblados del planeta. Es una ciudad capitalista en un país comunista, algo que bien vale la pena conocer.

Rasca cielos de Hong Kong de noche

Calle de Hong Kong

10. Oporto, Portugal

Esta ciudad, situada al norte de Portugal junto a la desembocadura del río Duero, es un lugar muy especial y a su vez dificil de definir. Tiene un aire melancólico muy propio de la personalidad del portugués, pero a la vez es una ciudad con mucha vida y muy elegante. Sus paredes forradas en azulejos, sus calles estrechas y los viejos callejones la hacen muy especial.

Fachada tradicional de azulejos en Oporto

Vista de Oporto

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Budapest: una gran sorpresa de ciudad

Después de estar por algunos días en Bélgica y de allí viajar por tierra a Paris, tomamos nuestro tercer vuelo del tiquete alrededor del mundo con destino a la capital de Hungría, Budapest.

Teníamos un especial interés de visitar algunos de los países de Europa Oriental y de la llamada “ex cortina de hierro” por el tiempo en que los rusos sometieron a varios de estos países con su régimen socialista después de la Segunda Guerra Mundial. Junto con Hungría pudimos estar en Eslovaquia y República Checa. Nos quedamos con el deseo de poder visitar Polonia pero ese esperamos sea un destino para un próximo viaje.

Si bien siempre estudiamos bien los lugares y países que estamos próximos a visitar, por diferentes motivos con Hungría no hicimos ningún tipo de investigación, es decir que nos fuimos prácticamente “a ciegas”. Había cierta inquietud por lo que nos íbamos a encontrar, finalmente eso de tener un pasado reciente de país socialista sonaba como a mucha seriedad en las caras de las personas y a arquitectura aburrida. ¡Qué dicha habernos equivocado!

Budapest es una ciudad hermosa, limpia, organizada, interesante, con un transporte público que nada tiene que envidiarle a los países de Europa Occidental, con amplias zonas verdes, un turismo muy organizado (ejemplar) y lo mejor de todo: con la gente más amable y agradable que vimos en toda Europa.

La ciudad se divide entre las montañas de Buda y los planos de Pest con el rio Danubio dividiéndolo. Tiene una posición geográfica única que la convierte en una de las más hermosas ciudades del mundo. Es una ciudad de apenas 2 millones de habitantes, llena de teatros, salas de conciertos, cafeterías, pubs, y su propia opera.  

Nos sorprendieron muchas cosas desde que llegamos a Budapest. Una de ellas, la oficina de atención turística del aeropuerto. Es una oficina sin mayores pretensiones justo a la salida de los vuelos internacionales, pero es fantástica la información que entregan y la guía que ofrecen. Quedas ubicado en el país y en la ciudad en cuestión de minutos con materiales de excelente calidad y contenido.

Al llegar a la ciudad después de un viaje en tren de 30-35 minutos, nos movilizamos en metro hasta llegar a la estación más cercana al hostal donde nos alojaríamos. Nos ocurrió que como estábamos llegando a un país con un idioma tan particular como el Húngaro, hablado solo por ellos y un poco en países vecinos, alcanzamos a pensar que podía ser difícil la comunicación con los locales. La primera experiencia fue totalmente atípica y especial: estábamos con cara de perdidos, buscando la salida correcta de la estación a partir de la guía que nos dio el hostal por correo electrónico y se nos acercó una señora de unos 60 años a preguntarnos con señas hacia donde íbamos. Le mostramos el mapa y la dirección a donde íbamos. No hablaba nada de inglés y trato de decirnos algo que no le entendimos bien, así que nos dio a entender que la siguiéramos, la seguimos. Nos dejó enfrente a la salida y también nos quiso decir algo más respecto a lo que debíamos hacer una vez saliéramos, tampoco le entendimos. Entonces sacó un papel, dibujó una especie de carro y comenzó a hacer sonidos como de un tren, tampoco le entendimos, pero la amabilidad de ella ya nos estaba dando un poco de pena así que le dijimos simplemente: “ok ok, thank you, thank you” asintiendo como si todo estaba en orden.  Salimos y nos dimos cuenta que quizá lo que la señora quería decirnos es que debíamos caminar en dirección a un monumento de un tren a la salida de la estación. En fin, este fue solo el preámbulo anecdótico, ya que de ahí en adelante encontramos gente con un nivel de dominio alto del idioma inglés y tal como esta señora una genuina hospitalidad. En Budapest, no nos sentimos como un turista más, realmente, nos sentimos diferentes y especiales, bienvenidos en su país, las personas se interesaban en conocer sobre nosotros y de dónde veníamos.

Acá nos enseñaron a comer pimentón verde, amarillo y rojo al desayuno! Lo sirven en julianas y combinado con queso y sabe delicioso. La paprika es como un símbolo del país, en los mercados hay puestos que la vende natural, en polvo, seca, y en todo tipo de empaques muy bien elaborados. Si alguna ves visitan esta ciudad, no dejen de ir al Gran Mercado, es un lugar muy especial y se puede ver en su máxima extensión todas las variedades de empaques de Paprika que existen en Hungría, además que en el segundo piso venden comida deliciosa a precios muy cómodos.

Visitamos también la Casa del Terror, un museo en el que se recogieron las huellas de la terrible historia que vivió el pueblo Húngaro por la invasión Nazi y posteriormente la Rusa, historias escalofriantes de personas silenciadas, desaparecidas, torturadas durante la Segunda Guerra Mundial y después durante la Guerra Fría, contada en varios archivos multimedia por quienes vivieron la tragedia, o por sus propios familiares y amigos. Es un museo muy bien organizado, al que vale la pena invertirle unas buenas horas de exploración ya que hay muchas lecturas para hacer mientras se visitan las diferentes salas.

Acá los dejamos con 4 razones para visitar Hungría y su capital Budapest:

1.    La hospitalidad del Húngaro: lo vivimos en la calle, en los cafés, en los lugares turísticos y en los que no, en el lugar donde nos alojamos, en todo lado. No puede haber tanta coincidencia, definitivamente son muy hospitalarios.

2.    Una cultura de 1,000 años: influenciados por este y oeste, por allí pasó el Imperio Romano, el reinado Otomano de 150 años que dejó magníficas construcciones, hay pequeñas iglesias y enormes catedrales de la Edad Media, ciudades reales, en fin, tienen mucha historia que contar.

3.    La tierra de las aguas termales: no lo sabíamos (como muchas otras cosas que tampoco sabíamos…), pero existe una gran abundancia de baños termales en Budapest y supimos que también el resto del país. Se ha dicho incluso que podría haber un mar de aguas termales bajo tierra.  Se han descubierto más de 1,300 fuentes de agua y 80 está en Budapest. Hay unos baños termales con construcciones impresionantes y un amplio menú de alternativas dependiendo de lo que se quiera hacer.

4.    Los lugares patrimonios de la UNESCO: el conjunto de las construcciones enfrente al río Danubio, la Citadela en la parte más alta de la colina de Gellert, la Avenida Andrassy y el maravilloso Castillo de Buda, todo hace parte de los lugares que bien se han ganado el título de Patrimonios de la Humanidad de la UNESCO. Para ver el detalle, visitar el siguiente post

Este es un destino que no está en el imaginario turístico de muchos pero que vale mucho la pena conocer. Una última razón para visitar Budapest: es más económica que muchas ciudades de Europa. Mejor visitarla antes de que el secreto se haga público!

 
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Posted by on July 27, 2011 in Europa, Hungría

 

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