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Category Archives: República Checa

Top 10 de Ciudades Magníficas!

Este es el listado de las que consideramos son las mejores ciudades que visitamos durante este viaje alrededor del mundo. Son muy distintas unas de las otras pero todas tienen un atractivo especial que las convierte en Ciudades Magníficas!

1. Roma, Italia

Una buena definición que se le puede dar a Roma es la de -Museo Callejero- y es que en cada esquina de esta preciosa ciudad se encuentra uno con una gran obra de arte, con una calle histórica o con monumentos tan famosos e históricos que pareciera que toda la historia de la humanidad como la conocemos estuviera allí, en un solo lugar. Esta ciudad es una de las mas importantes de la historia de occidente y una de las que ha tenido mayor peso e importancia en los últimos 3000 años, es decir: 30 siglos!. Es una ciudad con carácter, con garbo, con mucha personalidad. Todos los caminos de un viajero debieran conducir a Roma, es simplemente espectacular!

La Fontana di Trevi

Monumento a Victor Manuel II, primer rey de Italia

2. Estambul, Turquía

En el siglo XVIII fue llamada la -Roma de Oriente- cuando, en la Edad Media, y siendo parte de un imperio cristiano, se llamaba Constantinopla. Anteriormente se llamó Bizancio, y fue la capital del imperio bizantino. Es decir, esta ciudad tiene toda la grandeza y toda la historia que uno se pueda imaginar. Es una ciudad en donde se juntan armoniosamente oriente y occidente, y es que además el río Bosforo no solo divide la ciudad en dos, sino también a Asia de Europa. Los lugares más representativos de esta ciudad (Mezquita Azul, Basílica de Santa Sofia, Palacio de Topkapi, entre otros) son de quitar el aliento.

La Mezquita Azul

Interior de la Basílica de Santa Sofía

3. Praga, República Checa

Conocida como La Ciudad de las Cien Torres o La Ciudad Dorada, visitar Praga es como introducirse en un cuento de hadas en el que una paciente princesa espera a su amado al final de cualquiara de las mágicas y magníficas torres. Es una ciudad que parece haber sido construida para el simple disfrute de los sentidos. Con algo de imaginación, es fácil transportarse hasta épocas medievales e imaginarse esta maravillosa ciudad varios siglos atrás. Tiene la fama de ser la ciudad más hermosa de Europa, que sin duda es una fama muy bien ganada!

Calles de Praga

Una de las muchas torres de Praga

4. Pekín, China (Ver post –De Pekín a Xi’an: 15 horas…– para leer la aventura que vivimos al irnos de Pekín en tren, y –No es mito, es realidad: en China comen de todo– para conocer un mercado tradicional de Pekín)

Con más de 20 millones de habitantes y una contaminación extraordinaria, esta es una caótica ciudad que puede intimidar a muchos. Pero al mismo tiempo se trata de una ciudad vibrante y en constante evolución que se desarrolla a pasos de gigante mientras lucha por mantener su carácter tradicional. Pekín es una ciudad de contrastes en la que los modernos rascacielos comparten espacio con las pequeñas casas tradicionales ubicadas en los antiguos hutongs de la ciudad. Cada detalle cotidiano de la vida de esta ciudad resulta curioso para un viajero occidental. Lugares como la Ciudad Prohibida, el Palacio de Verano, el Templo del Cielo o caminar por los barros antiguos, bien valen una visita a esta ciudad. La ciudad cuenta con una -cara oscura-, manifestada por sus habitantes (no todos, pero si muchos) que tienen por costumbre escupir, gritar y empujarse… incluso por vivir este tipo de experiencia, no hay que olvidar incluir a Pekín en la lista de viajes por hacer!

Templo del Cielo

Artistas de la Ópera de Pekín

5. Copenague, Dinamarca (ver post –En Dinamarca hay dos reinas…– para mas información de esta ciudad y el gusto por la bicicleta, y –Elephant Parade, le exhibición pro defensa del elefante de Asia– sucedida en Copenague)

Esta ciudad ha sido número uno para varias publicaciones como la mejor ciudad para vivir en el mundo y es que su vida cultural, posibilidades de transporte, bajísimos niveles de delincuencia, baja contaminación y arquitectura, la hacen una ciudad realmente maravillosa. Es una ciudad en donde transportarse en bicicleta es parte del estilo de vida de los habitantes de la ciudad y eso ya la hace muy especial.

Guardias de la Reina Margarita II

Barrio Nyhavn, parada obligada en Copenague

6. Budapest, Hungría (ver post –Budapest, una gran sorpresa de ciudad– para más información de esta ciudad)

Ha sido llamada la “ciudad más hermosa del rio Danubio”, y este rio atraviesa muchas ciudades, muy hermosas y muy famosas! Este rio separa en dos a Buda y a Pest dos grandes ciudades que hoy se unen para formar una de los lugares que nos causó mayor impacto positivo durante este viaje.

Castillo de Buda de noche

Exhibición de productos a base de Paprika en Mercado típico

7. Paris, Francia

Es muy poco lo que se pueda decir de Paris que no se haya dicho antes y es que es una ciudad realmente extraordinaria. Tiene una belleza que impacta todos los sentidos. Los artistas callejeros, los cafés, los famosos monumentos, los parisinos antipáticos, el rio Sena, todo es muy famoso en esta ciudad y con unas pocas horas de visita es fácil ver reflejado en sus calles eso y muchas cosas más. “Paris no tiene esquina fea” fue la frase que repetimos una y otra vez mientras visitábamos esta hermosa ciudad.

Torre Eiffel de noche

Museo de Louvre de noche

8. Chefchaouen, Marruecos (ver post –Un día de 48 horas: la llegada a Marruecos– para más información de la aventura justo antes de llegar a esta ciudad)

Chefchaouen es una pequeña y encantadora ciudad marroquí que queda en la falda de la Cordillera de Rif al noroeste del país. Su Medina pintada completamente de azul es bastante tranquila y acogedora, algo para nada común en el resto de ciudades de este país. Al caminar por sus estrechas callejuelas serpentinas, más parecidas a un laberinto, el conjunto de sensaciones es muy gratificante. La gran variedad de colores de los diferentes productos de las tiendas y los bazares contrastan con el deslumbrante azulado de sus casas. Sentarse a ver pasar gente y dejar que el tiempo pase en cualquiera de los restaurantes de la plaza Plaza Uta el-Hammam, tomándose un té verde y probando un cuscús recién preparado es una experiencia maravillosa.

Puerta de casa en Chefchaouen

Vista de la ciudad de Chefchaouen

9. Hong Kong, China (Hong Kong es una región administrativa especial que está bajo el Gobierno Popular de China, pero goza de un alto grado de autonomía)

Esta es una ciudad súper moderna que sorprende desde la llegada con el que es considerado el mejor aeropuerto del mundo, o al menos el que ha ganado más premios internacionales, su impecable organización turística y su eficiente sistema de transporte. En esta ciudad se combina muy bien su reciente pasado colonial (hasta 1997 fue colonia británica) evidenciado con una población que habla muy bien ingles (es uno de los tres idiomas oficiales), enormes rasca cielos y sendos mercadillos que dejan ver que en medio de la modernidad a ultranza aun queda espacio para lo tradicional de su herencia china. Son 7 millones de habitantes en tan solo 1,000 kilómetros cuadrados lo que la convierte en uno de los lugares más densamente poblados del planeta. Es una ciudad capitalista en un país comunista, algo que bien vale la pena conocer.

Rasca cielos de Hong Kong de noche

Calle de Hong Kong

10. Oporto, Portugal

Esta ciudad, situada al norte de Portugal junto a la desembocadura del río Duero, es un lugar muy especial y a su vez dificil de definir. Tiene un aire melancólico muy propio de la personalidad del portugués, pero a la vez es una ciudad con mucha vida y muy elegante. Sus paredes forradas en azulejos, sus calles estrechas y los viejos callejones la hacen muy especial.

Fachada tradicional de azulejos en Oporto

Vista de Oporto

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Patrimonios de la Humanidad de la UNESCO visitados (Segunda Parte)

Esta es la segunda parte del recuento de lugares Patrimonios de la Humanidad de la UNESCO que hemos conocido en el transcurso de este viaje. Los que quieran ver la primera parte, la pueden encontrar en el siguiente link: patrimonios primera parte.

Los lugares de la UNESCO hemos creído que merecen un espacio especial en nuestro blog por algunas razones. En primer lugar, para que UNESCO decida darle el “aval” a un sitio se requiere que definitivamente el lugar tenga una muy alta significancia cultural o natural. La serie de soportes y en general la documentación que hay que diligenciar es muy extensa, y hemos podido verificar que en algunos lugares tarda años el estudio antes de dar la confirmación oficial. Hay que entender que este respaldo que da UNESCO tiene detrás un apoyo económico importante por parte de esta organización para efectos de la protección y conservación de los lugares, y son recursos que seguramente tienen que cuidar muy bien dada la cantidad de lugares que deben preservar en todo el mundo.

La segunda razón para darle a los lugares de UNESCO ese lugar especial, es que turísticamente hablando uno va “a la fija” cuando los visita. Cuando hemos visto que en la ruta de nuestro viaje tenemos cerca a un Patrimonio UNESCO, sin dudarlo vamos a visitarlo, ya sabemos que está bien conservado, que es hermoso, y que tiene un valor cultural o natural importante y especial que vale la pena pagarle una visita.

En este post a diferencia del primero, vamos a poner adicionalmente un corto relato personal de nuestra experiencia en cada uno de los lugares, lo que sentimos, lo que vivimos, así como algunas anécdotas. Esto, adicional al resumen oficial de la organización UNESCO que está bajo el sub tutítulo de “Breve Descripción”. Los que quieran leer en mayor detalle las razones que llevaron a esta organización a catalogar estos lugares como Patrimonios, pueden encontrar la lista completa en la página web: http://whc.unesco.org/en/list

Los numerales comienzan por el número 19, ya que los anteriores 18 están en el otro post. Bueno, no más introducciones y comencemos:

AUSTRIA

19) Centro Histórico de Viena

Breve Descripción:

Viena se fue desarrollando desde los primeros asentamientos celtas y romanos en su territorio y a través de la construcción sucesiva de la ciudad medieval y la barroca, hasta convertirse en la capital del Imperio Austrohúngaro. La ciudad ha desempeñado un papel fundamental como centro importante de la música europea y su nombre va asociado a grandes compositores, desde el clasicismo vienés hasta la música de principios del siglo XX. Su centro histórico alberga una gran variedad de jardines y monumentos arquitectónicos, principalmente palacios barrocos, así como el conjunto de la Ringstrasse, que data de fines del siglo XIX.

Comentario:

Con Viena nos ocurrió algo muy particular. Llegamos con una gran expectativa de conocer esta ciudad, finalmente su nombre resuena mucho como una de las ciudades más importantes de Europa. Sin duda su centro histórico es especial, y tiene un conjunto muy bien conservado y homogéneo. Es una ciudad con una gran cantidad de museos de todo tipo y la vida cultural es riquísima. Estuvimos en un evento impresionante de concientización por la lucha contra el SIDA y pudimos estar a pocos pasos de Bill Clinton, Janet Jackson y Brooke Shields y otros personajes que parecían que fueran muy famosos pero la verdad no los conocíamos. Lo particular que nos ocurrió fue que a pesar de tener semejantes pergaminos, fue una ciudad que nos aburrió! Fue muy extraño, la caminamos por un lado y por el otro, montamos en el transporte público, caminamos y caminamos, mejor dicho, de verdad que la conocimos muy bien, pero fue la única ciudad de toda Europa en la que a las 2 p.m. del día antes de irnos dijimos: “vámonos al hostal a hacer cualquier cosa, esta ciudad nos aburrió”. No sabemos que fue, pero así pasó y quizá no volveríamos.

Centro Histórico de Viena

Centro Histórico de Viena

20) Centro Histórico de Salzburgo:

Breve Descripción:

Salzburgo ha logrado preservar un tejido urbano de excepcional riqueza, que se fue estructurando desde la Edad Media hasta el siglo XIX, cuando era una ciudad-estado gobernada por un príncipe-arzobispo. El arte gótico flamígero de sus edificios atrajo a numerosos artistas, incluso antes de que la notoriedad arquitectónica de Salzburgo se afirmase tras la llegada de los arquitectos italianos Vincenzo Scamozzi y Santini Solari, que imprimieron al centro de la ciudad su sello barroco. El hecho de que la ciudad fuese un punto de encuentro entre el norte y el sur de Europa pudo influir en la genial inspiración del más ilustre de sus hijos, Wolfgang Amadeus Mozart, cuya fama universal engalana desde entonces a Salzburgo.

Comentario:

Esta ciudad nos gustó mucho. La visitamos en compañía de nuestros amigos alemanes Andrea y Stefan. Viajamos desde Landshut en Alemania para visitarla. Tiene unas hermosas vistas desde la montaña (las escaleras que hay que subir son muchas!) y el conjunto de la ciudad está muy bien conservado. La catedral es muy diferente a otras catedrales o iglesias que hayamos visto en Europa, tiene un color blanco en su interior que llama mucho la atención y la manera en que están presentadas las obras de arte es espectacular (ver foto).

Catedral de Salzburgo

Catedral de Salzburgo

Centro Histórico de Salzburgo

Centro Histórico de Salzburgo

REPUBLICA CHECA:

21) Centro Histórico de Praga

Breve Descripción:

Construidos entre los siglos XI y XVIII, los barrios y edificios de la Ciudad Vieja, la Ciudad Nueva y la Ciudad Pequeña atestiguan la magnificencia de la arquitectura y el arte de Praga y explican su gran influencia en la cultura europea desde la Edad Media. Muchos de sus espléndidos monumentos como el castillo de Hradcani, la catedral de San Vito, el puente Carlos y múltiples iglesias y palacios fueron erigidos en el siglo XIV, bajo el reinado de Carlos IV, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico.

Comentario:

Nos quedamos sin palabras para describir la belleza de esta ciudad, es hermosa, es extraordinaria, es impactante, es sorprendente, es romántica, es… (sin palabras). La fama de ser la ciudad más hermosa de Europa se la tiene bien ganada, y bien podría serlo. Ya quisiéramos haber conocido toda Europa para dar nuestro veredicto, lo que si podemos decir es que es, sin duda, una de las ciudades mas espectaculares que cualquier persona puede llegar a conocer. No se parece a ninguna, pero muchos quieren parecerse a ella. Si están buscando iglesias para visitar, Praga las tiene todas y vaya que hermosas! Si lo que buscan es rincones románticos, a Praga le sobran. Es una ciudad animada, con mucha personalidad, repleta de historia, en fin… ya dijimos que nos encantó!?

Centro Histórico de Praga

Centro Histórico de Praga

Centro Histórico de Praga

Centro Histórico de Praga

Centro Histórico de Praga

Centro Histórico de Praga

Centro Histórico de Praga

ITALIA

22) Ciudad de Verona

Breve Descripción:

Fundada en el siglo I a.C., la histórica ciudad de Verona conoció dos períodos de auge: el primero bajo el gobierno de la familia Scaliger entre los siglos XIII y XIV, y el segundo bajo la dominación de la República de Venecia entre los siglos XV y XVIII. Verona es un ejemplo excepcional de plaza fuerte que ha conservado un número considerable de monumentos de la Antigüedad grecorromana, la Edad Media y el Renacimiento.

Comentario:

Una ciudad que puede decir que fue fundada en el siglo I a.C. tiene mucha historia para compartir, pero más allá de su historia es una ciudad con un magnetismo muy especial. Los turistas la visitan porque acá es donde acontece la historia que hizo famoso al escritor inglés William Shakespeare: Romeo y Julieta. Y claro, se puede visitar el balcón “original” por donde salía Julieta y también se puede visitar la casa de Romeo. Es más, se le pueden dejar cartas a esta pareja, las cuales van a ser respondidas por ellos (o bueno, eso es lo que esperan románticamente algunos). La entrada a la zona histórica de Verona está comandada por el gran anfiteatro romano, uno de los mayores del mundo romano y perfectamente conservado en la actualidad. Fue construido a mediados del siglo I, tiene capacidad para 25,000 personas y hoy en día se utiliza para festivales de opera y otras representaciones artísticas. De ahí en adelante se encuentra uno con hermosas plazas, iglesias, calle de compras, gelaterias, restaurantes, etcétera. Una ciudad tranquila con mucha vida y muy hermosa.

Ciudad de Verona

Tienda de Romeo y Julieta en Verona

23) Ciudad de Vicenza y villas de Palladio en el Véneto:

Breve Descripción:

Situada en el norte de Italia, Vicenza fue fundada en el siglo II a.C. y prosperó bajo la dominación veneciana, desde principios del siglo XV hasta finales del XVIII. La obra de Andrea Palladio (1508-1580), basada en un estudio profundizado de la arquitectura romana clásica, dio a la ciudad su sello excepcional. Las construcciones urbanas de este arquitecto, así como las villas campestres que edificó en toda la región del Véneto, tuvieron una influencia decisiva en la arquitectura de los siglos posteriores, dando lugar a un peculiar estilo arquitectónico –el palladianismo– que se extendió por algunos países europeos como Inglaterra, y también por América del Norte.

Comentario:

Nuestra llegada a Vicenza fue muy particular. Íbamos de Venecia a Verona en tren y en una de las paradas vimos que estábamos en la estación de Vicenza. Juan Pablo abrió un mapa de Italia que habíamos comprado y en donde habíamos señalado con una “U” los Patrimonios de la UNESCO y comentó que la ciudad en la que estábamos era Patrimonio. El tren nada que partía y Juan Pablo tuvo una idea genial: “bajémonos y conocemos, dejamos guardadas las maletas en el guarda maletas de la estación y tomamos un tren a Verona más tarde”. A Mónica poco o nada le gustó la idea, pero terminó aceptando, bajamos a la carrera antes de que cerrara las puertas el tren y nos bajamos. ¡Oh sorpresa!: no había guarda maletas en esa estación!!! Pues después de meditarlo un poco y gracias a un “ángel” que se nos apareció y nos dijo sin preguntarle: “tranquilos, la ciudad se recorre caminando muy fácil desde la estación”, cargamos mochilas y nos fuimos a conocer esta ciudad mochila al hombro. Que dicha que lo hicimos: es una ciudad espectacular! La mayoría de los grandes monumentos de la ciudad fueron construidos por un genio: Andrea Palladio. Es increíble como una persona y su genialidad pueden dejar una huella tan profunda en un lugar. Es la reafirmación de que UNO puede lograr un cambio enorme en una sociedad, todo es cuestión de voluntad, de genialidad, aval y apoyo del “de Arriba” y de estar en el momento histórico adecuado para que su obra tenga resonancia en el tiempo. Acá nos comimos la primera pizza exquisita del viaje a Italia, nos había ido muy mal con la comida hasta ese día.

Ciudad de Vicenza

Ciudad de Vicenza

Escultura de Palladio en Vicenza

Ciudad de Vicenza

Ciudad de Vicenza

24) Monumentos paleocristianos de Rávena

Breve Descripción:

Capital del imperio romano en el siglo V y de la Italia bizantina entre los siglos VI y VIII, Rávena posee una excepcional colección de mosaicos y un conjunto de ocho monumentos paleocristianos de los siglos V y VI sin parangón en el mundo. Estos monumentos –mausoleo de Gala Placidia, baptisterio neoniano, basílica de San Apolinar Nuovo, baptisterio arriano, capilla arzobispal, mausoleo de Teodorico, iglesia de San Vital y basílica de San Apolinar in Classe– muestran la gran maestría artística de sus creadores, que supieron fusionar maravillosamente la tradición arquitectónica grecorromana, la iconografía cristiana y diferentes estilos orientales y occidentales.

Comentario:

Esta es una ciudad a la que sin duda quisiéramos regresar. La primera razón es porque llegamos pasadas las 5 p.m. y no alcanzamos a ingresar a ninguno de los lugares para poder apreciar los magníficos mosaicos. Sin embargo hay algunas “muestras gratis” en varias de las calles de la ciudad y la verdad que nos parecieron espectaculares. Hay incluso una universidad en donde se puede estudiar hoy en día este arte. La segunda razón es meramente gastronómica. La variedad y la calidad de su oferta gastronómica es tal, que hay tours para degustar las delicias de la cantidad de lugares que ofrece Rávena. Las gelaterias son simplemente espectaculares, todas tienen un diseño que atrae y por supuesto, tuvimos que parar en algunas. La gente se transporta principalmente en bicicleta y el ambiente de la ciudad es vibrante y moderno en medio de tanto lugar histórico y se respira mucha cordialidad en la gente.

Ravena

Monumentos paleocristianos de Rávena

Acá termina esta segunda parte de los Patrimonios de la UNESCO visitados en esta travesía que estamos haciendo alrededor del mundo.

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