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Category Archives: Dinamarca

Top 10 de Ciudades Magníficas!

Este es el listado de las que consideramos son las mejores ciudades que visitamos durante este viaje alrededor del mundo. Son muy distintas unas de las otras pero todas tienen un atractivo especial que las convierte en Ciudades Magníficas!

1. Roma, Italia

Una buena definición que se le puede dar a Roma es la de -Museo Callejero- y es que en cada esquina de esta preciosa ciudad se encuentra uno con una gran obra de arte, con una calle histórica o con monumentos tan famosos e históricos que pareciera que toda la historia de la humanidad como la conocemos estuviera allí, en un solo lugar. Esta ciudad es una de las mas importantes de la historia de occidente y una de las que ha tenido mayor peso e importancia en los últimos 3000 años, es decir: 30 siglos!. Es una ciudad con carácter, con garbo, con mucha personalidad. Todos los caminos de un viajero debieran conducir a Roma, es simplemente espectacular!

La Fontana di Trevi

Monumento a Victor Manuel II, primer rey de Italia

2. Estambul, Turquía

En el siglo XVIII fue llamada la -Roma de Oriente- cuando, en la Edad Media, y siendo parte de un imperio cristiano, se llamaba Constantinopla. Anteriormente se llamó Bizancio, y fue la capital del imperio bizantino. Es decir, esta ciudad tiene toda la grandeza y toda la historia que uno se pueda imaginar. Es una ciudad en donde se juntan armoniosamente oriente y occidente, y es que además el río Bosforo no solo divide la ciudad en dos, sino también a Asia de Europa. Los lugares más representativos de esta ciudad (Mezquita Azul, Basílica de Santa Sofia, Palacio de Topkapi, entre otros) son de quitar el aliento.

La Mezquita Azul

Interior de la Basílica de Santa Sofía

3. Praga, República Checa

Conocida como La Ciudad de las Cien Torres o La Ciudad Dorada, visitar Praga es como introducirse en un cuento de hadas en el que una paciente princesa espera a su amado al final de cualquiara de las mágicas y magníficas torres. Es una ciudad que parece haber sido construida para el simple disfrute de los sentidos. Con algo de imaginación, es fácil transportarse hasta épocas medievales e imaginarse esta maravillosa ciudad varios siglos atrás. Tiene la fama de ser la ciudad más hermosa de Europa, que sin duda es una fama muy bien ganada!

Calles de Praga

Una de las muchas torres de Praga

4. Pekín, China (Ver post –De Pekín a Xi’an: 15 horas…– para leer la aventura que vivimos al irnos de Pekín en tren, y –No es mito, es realidad: en China comen de todo– para conocer un mercado tradicional de Pekín)

Con más de 20 millones de habitantes y una contaminación extraordinaria, esta es una caótica ciudad que puede intimidar a muchos. Pero al mismo tiempo se trata de una ciudad vibrante y en constante evolución que se desarrolla a pasos de gigante mientras lucha por mantener su carácter tradicional. Pekín es una ciudad de contrastes en la que los modernos rascacielos comparten espacio con las pequeñas casas tradicionales ubicadas en los antiguos hutongs de la ciudad. Cada detalle cotidiano de la vida de esta ciudad resulta curioso para un viajero occidental. Lugares como la Ciudad Prohibida, el Palacio de Verano, el Templo del Cielo o caminar por los barros antiguos, bien valen una visita a esta ciudad. La ciudad cuenta con una -cara oscura-, manifestada por sus habitantes (no todos, pero si muchos) que tienen por costumbre escupir, gritar y empujarse… incluso por vivir este tipo de experiencia, no hay que olvidar incluir a Pekín en la lista de viajes por hacer!

Templo del Cielo

Artistas de la Ópera de Pekín

5. Copenague, Dinamarca (ver post –En Dinamarca hay dos reinas…– para mas información de esta ciudad y el gusto por la bicicleta, y –Elephant Parade, le exhibición pro defensa del elefante de Asia– sucedida en Copenague)

Esta ciudad ha sido número uno para varias publicaciones como la mejor ciudad para vivir en el mundo y es que su vida cultural, posibilidades de transporte, bajísimos niveles de delincuencia, baja contaminación y arquitectura, la hacen una ciudad realmente maravillosa. Es una ciudad en donde transportarse en bicicleta es parte del estilo de vida de los habitantes de la ciudad y eso ya la hace muy especial.

Guardias de la Reina Margarita II

Barrio Nyhavn, parada obligada en Copenague

6. Budapest, Hungría (ver post –Budapest, una gran sorpresa de ciudad– para más información de esta ciudad)

Ha sido llamada la “ciudad más hermosa del rio Danubio”, y este rio atraviesa muchas ciudades, muy hermosas y muy famosas! Este rio separa en dos a Buda y a Pest dos grandes ciudades que hoy se unen para formar una de los lugares que nos causó mayor impacto positivo durante este viaje.

Castillo de Buda de noche

Exhibición de productos a base de Paprika en Mercado típico

7. Paris, Francia

Es muy poco lo que se pueda decir de Paris que no se haya dicho antes y es que es una ciudad realmente extraordinaria. Tiene una belleza que impacta todos los sentidos. Los artistas callejeros, los cafés, los famosos monumentos, los parisinos antipáticos, el rio Sena, todo es muy famoso en esta ciudad y con unas pocas horas de visita es fácil ver reflejado en sus calles eso y muchas cosas más. “Paris no tiene esquina fea” fue la frase que repetimos una y otra vez mientras visitábamos esta hermosa ciudad.

Torre Eiffel de noche

Museo de Louvre de noche

8. Chefchaouen, Marruecos (ver post –Un día de 48 horas: la llegada a Marruecos– para más información de la aventura justo antes de llegar a esta ciudad)

Chefchaouen es una pequeña y encantadora ciudad marroquí que queda en la falda de la Cordillera de Rif al noroeste del país. Su Medina pintada completamente de azul es bastante tranquila y acogedora, algo para nada común en el resto de ciudades de este país. Al caminar por sus estrechas callejuelas serpentinas, más parecidas a un laberinto, el conjunto de sensaciones es muy gratificante. La gran variedad de colores de los diferentes productos de las tiendas y los bazares contrastan con el deslumbrante azulado de sus casas. Sentarse a ver pasar gente y dejar que el tiempo pase en cualquiera de los restaurantes de la plaza Plaza Uta el-Hammam, tomándose un té verde y probando un cuscús recién preparado es una experiencia maravillosa.

Puerta de casa en Chefchaouen

Vista de la ciudad de Chefchaouen

9. Hong Kong, China (Hong Kong es una región administrativa especial que está bajo el Gobierno Popular de China, pero goza de un alto grado de autonomía)

Esta es una ciudad súper moderna que sorprende desde la llegada con el que es considerado el mejor aeropuerto del mundo, o al menos el que ha ganado más premios internacionales, su impecable organización turística y su eficiente sistema de transporte. En esta ciudad se combina muy bien su reciente pasado colonial (hasta 1997 fue colonia británica) evidenciado con una población que habla muy bien ingles (es uno de los tres idiomas oficiales), enormes rasca cielos y sendos mercadillos que dejan ver que en medio de la modernidad a ultranza aun queda espacio para lo tradicional de su herencia china. Son 7 millones de habitantes en tan solo 1,000 kilómetros cuadrados lo que la convierte en uno de los lugares más densamente poblados del planeta. Es una ciudad capitalista en un país comunista, algo que bien vale la pena conocer.

Rasca cielos de Hong Kong de noche

Calle de Hong Kong

10. Oporto, Portugal

Esta ciudad, situada al norte de Portugal junto a la desembocadura del río Duero, es un lugar muy especial y a su vez dificil de definir. Tiene un aire melancólico muy propio de la personalidad del portugués, pero a la vez es una ciudad con mucha vida y muy elegante. Sus paredes forradas en azulejos, sus calles estrechas y los viejos callejones la hacen muy especial.

Fachada tradicional de azulejos en Oporto

Vista de Oporto

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Yo heredé el LEGO de mis hermanos…

(Post dedicado a mi sobrino Samuel Velasco Arango)

Yo tuve que heredar el LEGO de mis hermanos. Soy el hermano menor de una familia de tres hermanos hombres. El mayor, Felipe Andrés, a quien yo llamo “Pepés”, fue muy cuidadoso con sus juguetes hasta el punto que algunos de ellos los heredamos los otros dos hermanos. El del medio, José Ramón, se encargaba de “depreciar” los juguetes y podría decir que “filtró” varios de ellos, es decir que varios de los que llegaron a mis manos, o estaban destruidos o estaban convalecientes. Sin embargo, el LEGO que había en mi casa superó los rigores del tiempo y las manitos de mi hermanito del medio. En algo ayudó mi viejo Efra (mi Papá), quien siempre nos inculcó el cuidado de las cosas “porque ha costado mucho obtenerlas”.
En esa época, a diferencia de lo que ocurre ahora, LEGO ofrecía exclusivamente los ladrillos cuadriculados plásticos y las figuras dependían de la capacidad del artista. Hoy en día existe todo un mundo de opciones, o mejor “un mundo de mundos” que va desde los LEGO de la Guerra de las Galaxias, pasando por granjas, grúas, carros, camiones, barcos, casas, motos, temáticos de Atlantis, de las pirámides de Egipto y hasta de Piratas del Caribe!
Recuerdo tener enfrente mío la caja de fichas de LEGO. La imaginación comenzaba a volar con solo pensar en las posibilidades que tenía; ¿Hago una casa?, ¿Un edificio?, ¿Un carro?, ¿Un animal?. Nunca he sido muy diestro para las manualidades, pero en ese tiempo nunca importó, era mi obra maestra y punto!
A los 18 años me enteré que la marca LEGO era danesa y que en una pequeña ciudad llamada Billund en la región de Jutlandia había un parque de LEGO llamado LEGOLAND! Lo visité por primera vez en el año 1994 con mi prima Ana María Aponte (mi “Kusina”) cuando ambos estábamos haciendo un intercambio estudiantil en este país, y lo volví a visitar este año con Mónica cuando fuimos juntos a este país. Es una belleza de parque!!!

Mónica con Familia Lohde ingresando a Legoland

El zoológico que tiene es un modelo para el mundo entero: en vez de tener animales salvajes que deberían estar disfrutando de su libertad, los animales de LEGOLAND son hechos de millones de fichas de LEGO! Tienen una ciudad en miniatura, montañas rusas, juegos de diversa índole, en fin, todo en un ambiente de tranquilidad y familiaridad como bien saben los daneses vivir y hacer las cosas.

Animales del zoológico de Legoland

Pasaron casi 26 años desde el tiempo en el que soñaba reunirme con mis fichas de LEGO heredadas al regreso del colegio, y fue el niño más especial, adorable, sensible  e inteligente que en mi vida he conocido, quien me puso a soñar de nuevo con LEGO. Ese niño es mi sobrino adorado del alma: Samuel Velasco Arango. Desde muy pequeñito ha sido un duro para medírsele a juegos que involucren creatividad, concentración y paciencia. Le encanta todo lo que tenga que ver con experimentos y es un aficionado a armar LEGO como quizá lo fue su papá a su misma edad. En esta última visita a LEGOLAND pensé en él en cada paso que daba en este parque, deseando que ojalá algún día sus ojos pudieran ver lo que nosotros vimos en esa tarde de junio. En la última conversación que tuve con mi sobrino (que en realidad fue un chat), me contó la buena noticia que llevaba el primer puesto en el colegio. Todo indica que será un gran LEGO el que lo estará esperando un día no muy lejano de regreso a casa!
De mi LEGO heredado quizá no es mucho lo que quede. Las manos de mi hermano JR dicen que siguen “depreciando” cosas. Samuel seguirá sacando buenas calificaciones aunque lo más importante para su tío JuanPa es que sea un niño bueno. Y yo, seguiré escarbando en los “archivos” de mi mente y mi corazón en este -viaje al interior- que hemos estado haciendo Mónica y yo en los últimos meses.
Las siguientes, son imágenes del parque de LEGOLAND  tomadas el pasado 26 de junio de este año y también de mi sobrino Samuel, enfrentándose como los grandes al LEGO que sus tíos Juan Pa y Mónica le regalaron hace un tiempo.

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Posted by on September 7, 2011 in Dinamarca, Europa

 

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-Elephant Parade- la exhibición al aire libre más grande del mundo para ayudar al Elefante de Asia

En los últimos 100 años, el número de elefantes asiáticos en existencia se ha reducido en un 90%. Alrededor de 150.000 elefantes asiáticos han muerto en los últimos 25 años y hoy hay menos de 35.000 de estos animales en toda Asia. En Tailandia quedan sólo 4.000 elefantes, y sólo 1.500 viven en estado salvaje. Si no actuamos ahora, el elefante asiático se habrán extinguido en unas pocas décadas.

La anterior es la introducción que se encuentra en la página del Elephant Parade (Desfile de Elefantes) en Copenague, capital de Dinamarca: http://www.elephantparade.dk/en-GB/Home.aspx. La misión de este -Desfile de Elefantes- es convertirse en la mayor organización mundial de apoyo financiero para el elefante asiático, que está en grave peligro de extinción. Las exposiciones al aire libre buscan generar publicidad en todo el mundo, proporcionando información y apoyo a los proyectos de la conservación del elefante asiático, las obras en forma de elefante de arte son un imán para el público y los medios de comunicación.Tuvimos la fortuna de estar en Copenague cuando se estaba llevando a cabo esta exposición por todas las calles de la ciudad.

¿Cómo comenzó todo?

Elephant Parade– fue fundado por Marc y Mike Spits (padre e hijo) en 2006. Un año después la primera exposición se celebró en Rotterdam. Marc se inspiró para crear –Elephant Parade– tras reunirse con Soraida Salwala mientras estaba de vacaciones en Tailandia. Soraida es la fundadora del primer hospital para elefantes en el mundo, que se encuentra en Lampang. Fue allí donde Marc conoció el bebé elefante Mosha, que había perdido parte de su pierna en una de las miles de minas antipersonales que todavía se encuentran en Tailandia. Mosha inspiró a Marc para empezar –Elephant Parade-. El 9 de junio de 2008, Mosha se convirtió en el bebé elefante que por  primera vez recibió una prótesis de pierna, parcialmente financiada por –Elephant Parade-.

Un buen amigo, David Posada (malaquita.wordpress.com), nos decía hace pocos días que él creía que el ser humano es como un virus que está acabando con el mundo y que como todos los virus existentes tendría que extinguirse para que el mundo sobreviviera. Lo que quería significar es que como raza humana le estamos haciendo mucho daño al mundo con nuestras acciones, y que a pesar que somos el animal más aventajado de de la naturaleza, nuestra inteligencia no nos está dando para conservarla para las futuras generaciones sino para destruirla.  Esta iniciativa del –Elephant Parade– puede servir como inspiración para que todos nos movilicemos de una forma o de otra a generar proyectos para proteger al mundo de nosotros mismos! Las opciones de iniciativas son miles, una podría ser simplemente reciclar en nuestras casas, otra imprimir en papel reciclable o a dos caras, otra apoyar a organizaciones que estén trabajando por defender nuestros recursos naturales o otras tan simples como compartir en nuestras páginas en Facebook proyectos de personas que estén queriendo cambiar el mundo para bien.

El mejor ejemplo cercano de una persona que ha tomado el cambio en sus manos, es mi hermano Felipe Andrés, que cansado de ver como a su alrededor hay tanta inconciencia y tanto maltrato de los recursos naturales en su región, decidió crear en conjunto con su esposa Juanita la Fundación Montecito http://fundacionmontecito.blogspot.com/ con el objetivo de proteger el monte andino. Su objetivo son las acciones y reflexiones en pro del ecosistema y la biodiversidad del monte andino oriental colombiano.
Dentro de ese objetivo, adelantan diversos proyectos y actividades, tendientes a cumplir tal propósito, y con ello contribuir en algo a mejorar el delicado estado de salud de éste hermoso rincón del planeta.

Tomemos el cambio en nuestras manos y defendamos nuestro planeta del mayor depredador que ha tenido la historia de la humanidad: EL HOMBRE!!!

Los dejo con algunas fotografías que tomamos en Copenague en julio pasado, de esta hermosa exhibición del –Elephant Parade

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Posted by on August 27, 2011 in Dinamarca, Europa

 

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En Dinamarca hay dos reinas, una es la bicicleta. (por: Juan P.)

Nuestra visita a Dinamarca tuvo todo de especial. En primer lugar, después de 16 años estaba regresando a este país en el que viví cuando hice mi intercambio estudiantil. Era regresar a ver todo de nuevo con “ojos de adulto” tal como le decía a Mónica. Cuando atravesamos de Alemania a Dinamarca en tren, hubo cosquilleo en el estómago y hasta ojos aguados cuando nos acercábamos a la estación de Horsens en donde Niels, mi “papá” de intercambio, nos estaría recibiendo.

Re encontrarme con mi familia danesa (así lo siento) fue todo un gran suceso. Anna, Niels, Martin y Sofía, nos hicieron sentir realmente como en casa. Viajamos con ellos a varios lugares, estuvieron pendientes de nosotros todo el tiempo, fueron generosos y amorosos, la amistad con ellos es del corazón y se acrecentó más después de esta visita.

Después de pasar una semana larga en su casa en Glud, al este de la península de Jutlandia, nos dirigimos a Copenague, la capital del país. Es una ciudad absolutamente encantadora, con mucha personalidad, cosmopolita y elegante. Un lugar limpio, seguro, y súper fácil de conocer. Esta ciudad tiene, aparte de sus sitios más famosos como el parque de diversiones de Tivoli, la Sirenita, la Opera y otros, tiene el atractivo de ser un museo callejero de tiendas de diseño, las hay en todas las esquinas y de todos los tipos. La fama de ser la capital mundial del diseño, la tiene muy bien ganada. Eso sí, el que quiera economía, mejor busque en otro lugar, Copenague es una ciudad en extremo costosa, aunque quizá, si sirve de consuelo, hay otras que pueden serlo más como Londres o Paris.

La ciudad nos recibió con uno de los eventos más importantes del año, el Festival de Jazz. Había música en todas las esquinas, miles de conciertos públicos y privados y un ambiente relajado y delicioso. Acá una muestra fotográfica de algunos de los conciertos en los que estuvimos:

Hay algo que salta a la vista cuando se llega a este ciudad y es el gran número de personas que se transportan en bicicleta. La ciudad lleva invirtiendo seriamente desde hace décadas en convertir la bicicleta en el medio de transporte principal, y espera para 2015 que el 50% de las personas que van al trabajo y al estudio se transporten en bicicleta. Según pudimos averiguar esta cifra ya está cerca de cumplirse.

La mayoría de las calles tienen vías exclusivas para ciclistas, y lo que es mejor, los conductores de carro las respetan completamente. El uso de la bicicleta va más allá de ser un medio de transporte, y una forma de ejercicio, es definitivamente un estilo de vida. Personas de todas las edades, género, tipo de trabajo, nivel social, las usan. Se puede ver a la señora de 70 y más años montada en una, así como a una hermosa escandinava a la moda de pies a cabeza (sí, en tacones y mini falda) saliendo de un café de la ciudad camino a su casa. Los papás no transportan a sus hijos en carros contaminantes del ambiente, los meten en compartimentos de la parte frontal de sus bicicletas, cómodamente y con cinturón de seguridad. El mercado no se hace en carro y menos en moto, se hace en bicicleta. Las parejas no salen tampoco en carro, se ponen de acuerdo para verse en algún lugar y ambos llegan en bicicleta.

Copenague quiere que todos se transporten en dos ruedas, incluso los que no tienen y también los turistas.  Por eso es la primera ciudad europea en ofrecer bicicletas gratis! Si, así es, gratis. El famoso Bycycler (http://www.bycyklen.dk) permite que cualquiera pueda rentar una bicicleta gratuitamente. Hay alrededor de 1,000 bicicletas disponibles desde el 1 de mayo hasta el 15 de diciembre. La forma en que funciona es así de simple: si tiene suerte de encontrar una bicicleta gratis, se deposita una moneda de 20 coronas danesas en el stand para que la bicicleta se libere. Cuando haya terminado de usar la bicicleta, se devuelve al stand y ahí le devuelven la moneda. Más sencillo no pudieron haberlo inventado.

Pienso en la ciudad de San José, y en la provincia del mismo nombre, en Costa Rica, donde vivo, y me da tristeza ver que en muchas calles no hay siquiera andenes para que la gente pueda caminar cómoda y tranquilamente. Soñar con que la ciudad pueda dar un giro y convertir a la bicicleta como su medio de transporte principal es posible, solo se requiere políticos con visión y una ciudadanía que empuje por proyectos de este estilo. Costa Rica es un país amante de la naturaleza y quiere convertirse en país carbono neutro en algunos años, por qué no pensar que el uso masivo de la bicicleta es un medio para lograr este objetivo? ¡Qué gran ejemplo le darían al mundo entero!

Pienso también en Bogotá, en donde gracias a la fantástica administración del alcalde Peñalosa, la ciudad comenzó a pensar y a actuar en pro de conseguir que su gente se transporte en bicicleta. Se construyeron kilómetros de ciclo-rutas, se llevó a cabo una campaña de concientización de los beneficios del uso de la bicicleta sobre otros medios de transporte y se institucionalizó el “Día sin carro” para llamar la atención sobre los beneficios de los medios de transporte con menor impacto ambiental y mayor impacto en la buena salud de su gente. Sin embargo, posteriores administraciones no le dieron la misma prioridad a este tema y muy a mi pesar, en abril de este año que estuve una semana en Bogotá, pude ver que muy pocas personas hacen ya uso de las ciclo-rutas, los peatones no están respetando los carriles exclusivos de los ciclistas y la ciudad está sumida en un caos de transporte venenoso para la salud mental y física de todos sus habitantes. ¿Por qué será que no somos efectivos en perpetuar las grandes y visionarias ideas que tanto escasean en la clase política de Colombia?

Aprendamos de Copenague ese amor por cosas simples y buenas y que a veces pasan desapercibidas para muchos como es una bicicleta.

Los dejo con un video de 9 minutos que tomé caminando por cualquier calle de la ciudad. Los invito a ver este maravilloso espectáculo del uso del “caballito de acero” (como le llamaban a la bicicleta del colombiano “Lucho” Herrera cuando conquistaba las montañas Europeas). Dos preguntas para meditar mientras ven el video:

1. ¿Cuántas bicicletas se ven por cada carro?

2. ¿Cuántas actividades diferentes están haciendo las personas en su bicicleta?

Hacer clic en el siguiente link: http://www.youtube.com/watch?v=k2LC6mNX8KU&feature=youtube_gdata_player

¡A BICICLETIAR TODO EL MUNDO!

Ah! La segunda reina de Dinamarca se llama Margarita, de ella hay mucho que hablar, pero todo lo pueden encontrar en Google, así que si hay interés ya saben qué hacer…

 
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Posted by on July 27, 2011 in Dinamarca, Europa

 

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