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Category Archives: Europa

Top 5 de Lugares Religiosos

Un capítulo muy especial de este viaje, fue la oportunidad que tuvimos de contrastar las diferentes creencias religiosas de los países que visitamos. Fue muy enriquecedor visitar países en los que su gente profesa religiones diferentes a la nuestra, y ver la devoción con que cada quien se conecta con su lado religioso y espiritual. Participamos como espectadores, hasta donde nos lo permitieron, y hasta donde quisimos, de algunas celebraciones de esas otras religiones, y así mismo pudimos visitar muchos lugares sagrados de nuestra religión católica y de religiones tales como la musulmana, hindú, budista, evangélica, judia, entre otras.

En este post queremos listar los lugares religiosos que más nos gustaron, ya sea que se llamen iglesias, templos, mezquitas, monumentos, santuarios, o cualquiera que sea su denominación. Este listado lo hicimos pensando en su parte meramente estética y combinando un poco lo que fue la experiencia de estar en ese lugar. La lista es solo una lista, no es en si mismo un ranking.

1. Catedral de Santiago de Compostela, España

Esta impresionante Catedral era uno de los lugares que con más ansia queríamos visitar en la primera parte del viaje. Y es que la peregrinación que durante varios siglos se ha hecho desde diferentes lugares de Europa para llegar a la ciudad de Santiago de Compostela en la región de La Coruña, para visitar las reliquias del apostol Santiago el Mayor, nos ha despertado mucho la atención desde hace algún tiempo. Fue emocionante llegar a la plaza principal de esta ciudad y ver cómo los peregrinos celebraban emocionados la travesía de cientos de kilómetros que habían hecho, a pie o en bicicleta, y como esta hermosa ciudad y en especial su Catedral los recibía de brazos abiertos. Un espectacular arco iris que se mantuvo durante todo el tiempo que estuvimos allí, fue la manera como Santiago de Compostela nos sugirió: bienvenidos, y la próxima vez los espero volver a ver, pero haciendo el Camino de Santiago. Con la ayuda de Dios, así será!

Catedral de Santiago de Compostela

Interior de la Catedral de Santiago de Compostela

2. Santuario de Nuestra Señora de Lourdes, Lourdes, Francia

Llegamos a Lourdes en un día muy especial para nuestra fe Católica, el Domingo de Ramos. La ciudad estaba a reventar de fieles que venían a visitar a la Virgen de Lourdes. La vocación Mariana la pudimos vivir en todo su esplendor, en una procesión que es tradición allí, en el que las personas caminan desde un lugar específico a la afueras del Santuario, y van haciendo diferentes oraciones mientras cargan faroles en sus manos. El espectáculo de la gente llegando a la plaza principal del santuario con la imagen de la Virgen alzada en medio de la procesión fue sobrecogedor. Todo el complejo del Santuario, la Basílica, así como la gruta en donde ocurrió una de las apariciones marianas más famosas de la historia, son una obra arquitectónica espectacular.

Procesión nocturna en Santuario de Nuestra Señora de Lourdes

Santuario de Nuestra Señora de Lourdes

3. Archibasílica de San Juan de Letrán, Roma, Italia

Este lugar es en donde se encuentra la sede episcopal del Obispo de Roma y es considerada nada mas y nada menos que la Catedral de Roma. Son cuatro las consideradas basílicas mayores o papales de Roma y esta es la de rango más alto. Tiene además un título honorífico muy diciente: «Omnium urbis et orbis ecclesiarum mater et caput» (madre y cabeza de todas las iglesias de la ciudad de Roma y de toda la tierra). Los adjetivos se quedan cortos para describir la belleza de su interior, es una obra maestra.

Interior de Archibasílica de San Juan de Letrán

Archibasílica de San Juan de Letrán

4. Capilla Sixtina, Museo del Vaticano, Ciudad del Vaticano

Todo el Museo del Vaticano es impresionante, pero cuando uno ingresa a la Capilla Sixtina, se da cuenta que el plato fuerte lo dejaron para el final. El lugar está lleno de obras de grandes como Rafael y Botticelli, pero son la bóveda y el Juicio Final pintados por Miguel Ángel los que se llevan todos los aplausos. Al llegar no es fácil entender por qué esta obra ha sido considerada como una de las más importantes en la historia del arte, pero cuando se comienza a escuchar paso por paso el significado de todos los dibujos al fresco allí expuestos y de cómo este genio de la humanidad inventó nuevas formas de arte hasta ese momento no descubiertas, es cuando se entiende bien la grandeza del lugar y hasta que pasa escalofrio por el cuerpo admirar tanta belleza. Dos consejos para quienes aun no han ido: NO hagan lo de la mayoría de turistas que van a verla sin ninguna guía escrita o de audio que les explique lo que están viendo y por favor NO tomen fotos!! Es increible cómo ciudadanos del mal llamado “Primer Mundo” hacen todo tipo de peripecias para tomar una foto no autorizada en detrimento de las obras allí expuestas. Acaso no saben que en internet se pueden ver fotos del lugar!!!

Interior de Capilla Sixtina (Foto tomada de Wikipedia)

Techo de la Capilla Sixtina pintado por Miguel Ángel (Foto tomada de Wikipedia)

5. Hagia Sofia o Santa Sofía, Estambul, Turquía

Si bien hoy en día no es más un lugar de culto religioso, sino un museo, este lugar fue en principio una antigua basílica ortodoxa, que durante un tiempo corto se reconvirtió en catedral católica, sufriendo posteriormente una nueva reconversión como mezquita, hasta convertirse en el museo público que es hoy. Es emocionante hasta los huesos ingresar al salón principal de este grandioso lugar; es tan imponente y tan enorme que a quienes no somos tan letrados en temas de arquitectura, la pregunta que surge sin mayor esfuerzo es: y cómo construyeron esto!!?? La cúpula es considerada como el punto más alto de la arquitectura bizantina y se ha dicho que “cambió la historia de la arquitectura”. Durante casi mil años fue la catedral más grande del mundo, hasta que construyeron la de Sevilla en España en 1520. Es maravilloso ver cómo en un mismo lugar hay representaciones del catolicismo y de la religión musulmana, conviviendo, sin problemas, tal como debieran hacer hoy en día sus fieles. Puede no ser un lugar tan famoso mundialmente como por el ejemplo el Taj Mahal de India, pero se merece un lugar privilegiado entre las grandes maravillas del mundo.

Detalle Católico y Musulman en interior de Basílica de Santa Sofía

Interior de la Basílica de Santa Sofía

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Top 10 de Ciudades Magníficas!

Este es el listado de las que consideramos son las mejores ciudades que visitamos durante este viaje alrededor del mundo. Son muy distintas unas de las otras pero todas tienen un atractivo especial que las convierte en Ciudades Magníficas!

1. Roma, Italia

Una buena definición que se le puede dar a Roma es la de -Museo Callejero- y es que en cada esquina de esta preciosa ciudad se encuentra uno con una gran obra de arte, con una calle histórica o con monumentos tan famosos e históricos que pareciera que toda la historia de la humanidad como la conocemos estuviera allí, en un solo lugar. Esta ciudad es una de las mas importantes de la historia de occidente y una de las que ha tenido mayor peso e importancia en los últimos 3000 años, es decir: 30 siglos!. Es una ciudad con carácter, con garbo, con mucha personalidad. Todos los caminos de un viajero debieran conducir a Roma, es simplemente espectacular!

La Fontana di Trevi

Monumento a Victor Manuel II, primer rey de Italia

2. Estambul, Turquía

En el siglo XVIII fue llamada la -Roma de Oriente- cuando, en la Edad Media, y siendo parte de un imperio cristiano, se llamaba Constantinopla. Anteriormente se llamó Bizancio, y fue la capital del imperio bizantino. Es decir, esta ciudad tiene toda la grandeza y toda la historia que uno se pueda imaginar. Es una ciudad en donde se juntan armoniosamente oriente y occidente, y es que además el río Bosforo no solo divide la ciudad en dos, sino también a Asia de Europa. Los lugares más representativos de esta ciudad (Mezquita Azul, Basílica de Santa Sofia, Palacio de Topkapi, entre otros) son de quitar el aliento.

La Mezquita Azul

Interior de la Basílica de Santa Sofía

3. Praga, República Checa

Conocida como La Ciudad de las Cien Torres o La Ciudad Dorada, visitar Praga es como introducirse en un cuento de hadas en el que una paciente princesa espera a su amado al final de cualquiara de las mágicas y magníficas torres. Es una ciudad que parece haber sido construida para el simple disfrute de los sentidos. Con algo de imaginación, es fácil transportarse hasta épocas medievales e imaginarse esta maravillosa ciudad varios siglos atrás. Tiene la fama de ser la ciudad más hermosa de Europa, que sin duda es una fama muy bien ganada!

Calles de Praga

Una de las muchas torres de Praga

4. Pekín, China (Ver post –De Pekín a Xi’an: 15 horas…– para leer la aventura que vivimos al irnos de Pekín en tren, y –No es mito, es realidad: en China comen de todo– para conocer un mercado tradicional de Pekín)

Con más de 20 millones de habitantes y una contaminación extraordinaria, esta es una caótica ciudad que puede intimidar a muchos. Pero al mismo tiempo se trata de una ciudad vibrante y en constante evolución que se desarrolla a pasos de gigante mientras lucha por mantener su carácter tradicional. Pekín es una ciudad de contrastes en la que los modernos rascacielos comparten espacio con las pequeñas casas tradicionales ubicadas en los antiguos hutongs de la ciudad. Cada detalle cotidiano de la vida de esta ciudad resulta curioso para un viajero occidental. Lugares como la Ciudad Prohibida, el Palacio de Verano, el Templo del Cielo o caminar por los barros antiguos, bien valen una visita a esta ciudad. La ciudad cuenta con una -cara oscura-, manifestada por sus habitantes (no todos, pero si muchos) que tienen por costumbre escupir, gritar y empujarse… incluso por vivir este tipo de experiencia, no hay que olvidar incluir a Pekín en la lista de viajes por hacer!

Templo del Cielo

Artistas de la Ópera de Pekín

5. Copenague, Dinamarca (ver post –En Dinamarca hay dos reinas…– para mas información de esta ciudad y el gusto por la bicicleta, y –Elephant Parade, le exhibición pro defensa del elefante de Asia– sucedida en Copenague)

Esta ciudad ha sido número uno para varias publicaciones como la mejor ciudad para vivir en el mundo y es que su vida cultural, posibilidades de transporte, bajísimos niveles de delincuencia, baja contaminación y arquitectura, la hacen una ciudad realmente maravillosa. Es una ciudad en donde transportarse en bicicleta es parte del estilo de vida de los habitantes de la ciudad y eso ya la hace muy especial.

Guardias de la Reina Margarita II

Barrio Nyhavn, parada obligada en Copenague

6. Budapest, Hungría (ver post –Budapest, una gran sorpresa de ciudad– para más información de esta ciudad)

Ha sido llamada la “ciudad más hermosa del rio Danubio”, y este rio atraviesa muchas ciudades, muy hermosas y muy famosas! Este rio separa en dos a Buda y a Pest dos grandes ciudades que hoy se unen para formar una de los lugares que nos causó mayor impacto positivo durante este viaje.

Castillo de Buda de noche

Exhibición de productos a base de Paprika en Mercado típico

7. Paris, Francia

Es muy poco lo que se pueda decir de Paris que no se haya dicho antes y es que es una ciudad realmente extraordinaria. Tiene una belleza que impacta todos los sentidos. Los artistas callejeros, los cafés, los famosos monumentos, los parisinos antipáticos, el rio Sena, todo es muy famoso en esta ciudad y con unas pocas horas de visita es fácil ver reflejado en sus calles eso y muchas cosas más. “Paris no tiene esquina fea” fue la frase que repetimos una y otra vez mientras visitábamos esta hermosa ciudad.

Torre Eiffel de noche

Museo de Louvre de noche

8. Chefchaouen, Marruecos (ver post –Un día de 48 horas: la llegada a Marruecos– para más información de la aventura justo antes de llegar a esta ciudad)

Chefchaouen es una pequeña y encantadora ciudad marroquí que queda en la falda de la Cordillera de Rif al noroeste del país. Su Medina pintada completamente de azul es bastante tranquila y acogedora, algo para nada común en el resto de ciudades de este país. Al caminar por sus estrechas callejuelas serpentinas, más parecidas a un laberinto, el conjunto de sensaciones es muy gratificante. La gran variedad de colores de los diferentes productos de las tiendas y los bazares contrastan con el deslumbrante azulado de sus casas. Sentarse a ver pasar gente y dejar que el tiempo pase en cualquiera de los restaurantes de la plaza Plaza Uta el-Hammam, tomándose un té verde y probando un cuscús recién preparado es una experiencia maravillosa.

Puerta de casa en Chefchaouen

Vista de la ciudad de Chefchaouen

9. Hong Kong, China (Hong Kong es una región administrativa especial que está bajo el Gobierno Popular de China, pero goza de un alto grado de autonomía)

Esta es una ciudad súper moderna que sorprende desde la llegada con el que es considerado el mejor aeropuerto del mundo, o al menos el que ha ganado más premios internacionales, su impecable organización turística y su eficiente sistema de transporte. En esta ciudad se combina muy bien su reciente pasado colonial (hasta 1997 fue colonia británica) evidenciado con una población que habla muy bien ingles (es uno de los tres idiomas oficiales), enormes rasca cielos y sendos mercadillos que dejan ver que en medio de la modernidad a ultranza aun queda espacio para lo tradicional de su herencia china. Son 7 millones de habitantes en tan solo 1,000 kilómetros cuadrados lo que la convierte en uno de los lugares más densamente poblados del planeta. Es una ciudad capitalista en un país comunista, algo que bien vale la pena conocer.

Rasca cielos de Hong Kong de noche

Calle de Hong Kong

10. Oporto, Portugal

Esta ciudad, situada al norte de Portugal junto a la desembocadura del río Duero, es un lugar muy especial y a su vez dificil de definir. Tiene un aire melancólico muy propio de la personalidad del portugués, pero a la vez es una ciudad con mucha vida y muy elegante. Sus paredes forradas en azulejos, sus calles estrechas y los viejos callejones la hacen muy especial.

Fachada tradicional de azulejos en Oporto

Vista de Oporto

 

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Quinta Parte de los Patrimonios de la Humanidad visitados!

Esta es la quinta parte del recuento de lugares Patrimonios de la Humanidad de la UNESCO que hemos conocido en el transcurso de este viaje alrededor del mundo. Los que quieran conocer los anteriores capítulos pueden buscarlos en los siguientes links:

Primera Parte Patrimonios UNESCO Visitados

Segunda Parte Patrimonios UNESCO Visitados

Tercera Parte Patrimonios UNESCO Visitados

Cuarta Parte Patrimonios UNESCO Visitados

Nota: comienza con el numeral 37, ya que los otros 36 Patrimonios se encuentran en la primera, segunda, tercera y cuarta parte anteriormente mencionadas. Las descripciones breves fueron tomadas de la página oficial de la UNESCO: http://whc.unesco.org/.

ALEMANIA

37) Centro histórico de Ratisbona (Regensburg) y Stadtamhof

Breve Descripción:

Situada en Baviera, a orillas del Danubio, esta ciudad medieval posee numerosos edificios de calidad excepcional que atestiguan su pasado de influyente centro mercantil de la región desde el siglo IX. Ratisbona ha conservado numerosos monumentos de su historia bimilenaria como construcciones romanas y edificios románicos y góticos. La arquitectura de los siglos XI a XIII –periodo en el que se construyeron el mercado, el ayuntamiento y la catedral– confiere a la ciudad un carácter singular: edificios altos, calles estrechas y oscuras, murallas muy anchas. Entre los edificios hay también torres señoriales y múltiples iglesias y monasterios, así como un puente de piedra del siglo XII. La ciudad es también famosa por vestigios que dan cuenta de su rica historia como uno de los centros del Sacro Imperio Romano Germánico que abrazó el protestantismo.

En la ciudad de Ratisbona

Puente de piedra en Ratisbona

Interior de la Catedral de Ratisbona

Comentario:

Esta ciudad al sureste de Alemania nos pareció hermosa. Ingresamos a la ciudad por el borde del rio Danubio, y lo primero que nos encontramos fue el Puente de Piedra, completado en 1146 y que fue por mucho tiempo, el único puente sobre este rio desde Ulm hasta Viena, esto le permitió a Regensburg convertirse en un importante centro de negocios. La ciudad está perfectamente conservada y caminar sus calles es como devolverse unos cuantos siglos en el tiempo. Hay muchas tiendas en donde venden trajes típicos de Baviera, y en las calles es relativamente común encontrar personas vestidas con los trajes típicos en un día normal, esto deja ver que las tradiciones en esta región de Alemania siguen aún muy vivas.

38) Museumsinsel (Isla de los Museos ), Berlín

Breve Descripción:

En cuanto fenómeno social, el museo de arte nació en el Siglo de las Luces. Construidos entre 1824 y 1930, los cinco edificios de la Museumsinsel de Berlín fueron la culminación de un proyecto visionario y son representativos de la evolución de la concepción de los museos a lo largo de esos cien años. Cada uno de los cinco museos de la isla se proyectó para que guardase una relación orgánica con sus colecciones, que son un testimonio de la evolución de la civilización. Al valor de las colecciones viene a sumarse el del patrimonio arquitectónico y urbanístico del conjunto del sitio.

Uno de los museos de la Isla de los Museos

Corredor de acceso en la Isla de los Museos

Comentario:

La ciudad de Berlín es en sí misma un museo callejero a pesar de la gran destrucción que sufrió durante la Segunda Guerra Mundial y que muchas de las construcciones son copias de los antiguos edificios que existían antes de la guerra. Al llegar a la Isla de los Museos y entender que en un área de apenas 1 kilómetro cuadrado se encuentran 5 museos en donde se albergan más de 5,000 años de historia de la humanidad, se siente el renacer cultural de la ciudad.

TURQUIA

39) Áreas Históricas de Estambul

Breve Descripción:

Estratégicamente situada en la península del Bósforo, entre los Balcanes y Anatolia, el Mar Negro y el Mediterráneo, la ciudad de Estambul ha sido el escenario de grandes acontecimientos políticos, religiosos y artísticos durante más de dos mil años. Entre sus numerosos monumentos cabe destacar el antiguo hipódromo de Constantino, la basílica de Santa Sofía, construida en el siglo VI, y la mezquita de Solimán el Magnífico, que data del siglo XVI. La superpoblación, la contaminación industrial y la urbanización incontrolada están poniendo en peligro estas obras maestras.

Mezquita en Estambul

Entrada a la Mezquita Azul

Mezquita Azul

En interior de Mezquita Azul. Cuerpo cubierto por respeto al lugar religioso

Interior de Mezquita Azul

Puerta de ingreso a Hagia Sofia (Basílica de Santa Sofía)

Mosaico de la Virgen María al interior de la basílica de Santa Sofía

Interior de la Basílica de Santa Sofía

Vista de Estambul con bandera de Turquía

Comentario:

La ciudad de Estambul es simplemente extraordinaria! Todo lo que se puede decir de Estambul envuelve grandeza y una historia enorme que hace palidecer a muchos lugares en los dos continentes que ocupa, Europa y Asia. Su nombre original fue Bizancio cuando fue establecida como una colonia griega en el año 667 a.C, y nombrada en honor al rey de aquel entonces: Byzas. En el año 196 d.C Bizancio fue destruida por los Romanos y posteriormente reconstruida por el emperador romano Septimus Severus. Constantino el Grande pensó que esta ciudad estaba en una excelente localización y en el año 330 d.C, movió la capital del Imperio Romano de Roma a la “Nueva Roma”, renombrando la ciudad con el nombre de Constantinopla. Cuando el Imperio Romano fue dividido en dos, el Imperio Romano de Oriente fue conocido como el Imperio Bizantino, y su capital fue establecida en Constantinopla. Continuó siendo uno de los más importantes centros políticos, económicos, religiosos y culturales de Europa, hasta que finalmente cayó en manos de los Turcos Otomanos en 1453, convirtiéndose en la capital del Imperio Otomano hasta el año 1923, cuando el territorio en el que se encuentra la ciudad de Estambul se convirtió en la República de Turquía, quedando como capital Ankara. Es una historia tan grandiosa que bien vale la pena resumirla y entenderla. Quizá el más famoso monumento de Estambul data de los tiempos del Imperio Romano de Oriente y se llama Santa Sofía (Hagia Sofia). La energía que se siente al ingresar a este lugar es poderosa. Originalmente era una basílica católica, y cuando los otomanos conquistaron la ciudad quedó convertida en una mezquita y los mosaicos fueron cubiertos, y adicionados minaretes a la arquitectura del lugar. Hoy en día es un museo y los frescos cristianos fueron descubiertos de nuevo, así que en un mismo lugar se pueden apreciar representaciones de ambas religiones, la católica y la musulmana, lo que lo hace un lugar muy especial. Ha sido para nosotros uno de los más maravillosos lugares que hasta el momento de escribir este post hemos visitado en este viaje, por encima de otros quizá más famosos como el Taj Mahal en India.

INDIA (para conocer mas detalles de nuestro viaje en India hacer clic acá)

40)  Tumba de Humayún, Delhi.

Breve Descripción:

Construida en 1570, esta sepultura tiene un significado cultural especial. Fue la primera tumba-jardín edificada en el subcontinente indio y sirvió de fuente de inspiración para la realización de importantes innovaciones arquitectónicas, que llegarían a su apogeo con la construcción del Taj Mahal.

Entrada principal de la Tumba de Humayún

Vista general de la tumba de Humayún (foto tomada a una foto)

Comentario:

La arquitectura exterior de este monumento es imponente, sin embargo y tal como ocurre en algunos lugares históricos que se visitan en India, el interior del lugar carece un poco de “sabor y color”. No se preocupan por hacer de la experiencia del viajero algo un poco más especial. Al salir de allí nos ocurrió una de esas experiencias más especiales, experiencias que quizá solo pasen en India. Fuimos a tomar un “tuk tuk” para irnos al hotel y por alguna extraña razón ningún conductor sabía en donde quedaba nuestro hostal. Hablábamos con uno y con otro y nada, y con cada uno de los que hablábamos se iba quedando allí esperando a ver si el siguiente si sabía para donde íbamos. Vimos a un señor con un turbante rojo muy grande y barba poblada, que estaba arreglando una moto, y le preguntamos si el sabía por que zona de la ciudad quedaba nuestro hostal y tampoco tenía idea. Pero tomó su celular y llamó a un amigo para pedirle que ingresara a Google Maps y ubicara el lugar. Para ese momento ya teníamos unos 6 conductores de tuk tuk alrededor nuestro todos curiosos de saber para donde es que iban este par de turistas. El amigo del señor del turbante tampoco pudo dar bien con el lugar. Llegaron otros tuk tuks, ya eran como 8, mas el señor de la moto y el turbante y nosotros allí sin saber para donde irnos. Hasta que por fin, uno dijo saber en donde era nuestro hostal y en ese momento se disolvió la “Convención Temporal de Conductores de tuk tuk y Señor de la Moto con el Turbante Ayudando a los Turistas” y salimos camino a nuestro destino. Allí no terminó la experiencia. Resulta que el conductor con el que nos subimos tampoco sabía bien para donde íbamos y estábamos en hora pico, lo que significa miles y miles de carros expeliendo humo por todos los lados en nuestra cara y nosotros sin poder hacer nada, respirando toda esa contaminación! El conductor escupía cada dos calles. El viaje en tuk tuk duró mas o menos una hora y media, llegamos agotados, teníamos hollín en nuestra ropa y en nuestra piel hasta para vender. Una experiencia más, de nunca olvidar…

41) Fatehpur Sikri, sureste de Agra

Breve Descripción:

Construida por el emperador Akbar en la segunda mitad del siglo XVI, Fatehpur Sikri, la “ciudad de la victoria”, fue la capital del Imperio Mogol durante diez años solamente. El sitio comprende un conjunto arquitectónico homogéneo con numerosos monumentos y templos, entre los que figura la Jama Masjid, una de las mezquitas más grandes de la India.

Fatehpur Sikri

Fatehpur Sikri

Comentario:

En el camino de Jaipur a Agra se encuentra este gran monumento. Para acceder se debe tomar un bus y para tomarlo hay que pasar por una especie de parque y un camino en el que hay que sortear un buen número de “guías turísticos” ofreciendo sus servicios (son famosos por inventar cualquier cosa respecto al lugar), vendedores de artesanías, de ropa, etc. El acoso que comienza por la típica pregunta ¿Where are you from?, intentando entablar algún tipo de conversación “empática”es bastante molesto, hasta el punto que con un vendedor que estuvo caminando con nosotros unos 100 metros y no aceptaba un “no” por respuesta, tuvimos que parar y decirle ya hastiados: “Leave us alone!!!” (Dejennos en paz!!!). Muchas personas que vienen a la India visitan lo que se conoce como el “Trángulo de Oro” que comprende las ciudades de Delhi, Jaipur y Agra, entonces estos lugares son los que contienen el mayor número de turistas, al menos del norte de la India, y también es donde se concentran las mayores molestias para el turista en términos de acoso. La visita a Fatehpur Sikri la hicimos bordeando el medio día y el calor era agobiante. Estar debajo de sol implicaba hasta perder un poco la capacidad de respirar bien y la sombra no era el mejor refugio ya que la humedad es tan alta que la ropa se pega al cuerpo de inmediato. A pesar de estos sucesos, fue un monumento muy interesante de visitar. Veníamos escuchando de ciudad en ciudad lo que significó para India el poder del imperio Mughal, y el aporte tan grande a la arquitectura e historia que tuvo este imperio en este país y no hay otro lugar en India que despliegue mejor el estilo Mughal que Fatehpur Sikri.

42) Taj Mahal, Agra

Breve Descripción:

Edificado entre 1631 y 1648 por orden del emperador mogol Shah Jahan para perpetuar la memoria de su esposa favorita, este grandioso mausoleo de mármol blanco es el más precioso joyel del arte musulmán en la India y una de las obras maestras universalmente admiradas del patrimonio cultural de la humanidad.

Taj Mahal

En Taj Mahal

Comentario:

En nuestro post “INDIA: increíble (punto)” describimos en detalle lo que fue la visita a este extraordinario monumento, los invitamos a ver este post hacienco clic acá.

CAMBOYA

43) Templos de Angkor, cerca de Siem Reap

La descripción completa del viaje que hicimos en Camboya la encuentran en este link.

Breve Descripción:

Angkor es uno de los sitios arqueológicos más importantes del Asia Sudoriental. Se extiende por unos 400 km2, cubiertos en gran parte por la selva, y encierra los admirables vestigios de las distintas capitales del Imperio Jémer, que estuvo en su apogeo entre los siglos IX y XIV. Entre esos vestigios destacan el célebre templo de Angkor Vat y el del Bayon, situado en Angkor Thom, que está ornamentado con innumerables esculturas. La UNESCO ha puesto en marcha un vasto programa de salvaguardia de este sitio simbólico y de su entorno.

Frente a Angkor Wat

Buda acostado al interior de uno de los templos de Angkor

En el interior del Jungle Temple (Templo de la Jungla)

Enorme escultura en el Templo de Bayón

Comentario:

Este ha sido uno de los lugares Patrimonios de la UNESCO que más nos impactó. Antes de llegar al Sudeste Asiático, no sabíamos nada de la existencia de Angkor, menos de Cambodia y aun menos de Siem Reap. Ankor es considerado el monumento cultural más grande del sudeste asiático ya que cubre un área de aproximadamente 400 kilómetros cuadrados. Cada uno de los reyes del imperio Jémer fue construyendo un nuevo santuario para si mismo, y esto explica la gran cantidad de monumentos que existen. El imperio Jémer comenzó en el 802 con Javayarman II, un rey divino (no por lindo, divino de divinidad) con poder secular y espiritual que actuaba de intermediario entre el cierro y la tierra. Para reforzar la imagen de su ascendencia divina, empieza a construir grandes obras religiosas, iniciando una tradición que continuarán sus sucesores durante siglos, produciendo multitud de templos hasta el abandono de la zona, a mediados del siglo XV, y motivado por causas todavía no del todo esclarecidas. Sólo recientemente esta área ha sido recuperada de la selva, con la excepción de su templo más importante, el templo de Angkor Wat, que aunque dedicado originalmente al dios hindú Vishnú, nunca llegó a abandonarse, siendo mantenido desde hace siglos por monjes budistas. Angkor comprende una zona de aproximadamente 910 monumentos, y es fabuloso escuchar la significancia de este lugar y de todos los impresionantes monumentos que la rodean.

Acá termina este quinto capítulo de los Patrimonios de la UNESCO visitados en esta travesía alrededor del mundo.

Ciao!!

 

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Un ratico en Eslovaquia

Estando en Budapest, teníamos dos caminos para escoger, uno era ir a Viena, Austria y el otro ir a Bratislava, capital de Eslovaquia. Nos decidimos por el segundo. Salimos temprano en la mañana a tomar el tren y… llegamos tarde y lo perdimos! Así que hubo cambio de planes: salimos a visitar Viena en Austria. Sin embargo, la idea de estar en un país que suena tan lejano y distante como puede ser Eslovaquia, nos llamaba mucho la atención, así que decidimos no dejar pasar la oportunidad y pasar al menos una noche en Bratislava. Por eso, este post se llama “Un ratico en Eslovaquia”. Si bien no es lo ideal visitar un lugar por tan poco tiempo ya que no se alcanza a “medirle bien el pulso”, a veces vale la pena así sea por llevarse un “saborcito” de algún lugar.

Después de la magnífica experiencia en Hungría, y de los maravillosos días que habíamos pasado en su capital Budapest (ver este link para revisar el post de nuestro viaje a Budapest) estábamos más confiados en visitar países de la antigua cortina de hierro. Llegamos a Bratislava después de un viaje de dos horas en bus. Al llegar tratamos de ubicarnos y no fue nada fácil. Tratábamos de hablar con una persona y con otra pero de inmediato nos dimos cuenta que la barrera de idiomas iba a ser más complicada que en los países vecinos. Con la ayuda de la única persona que medio entendía Inglés logramos tomar el tram camino al hostal para comenzar esta corta visita de 24 horas.

Tram de la ciudad

Viendo la mejor manera de recorrer la ciudad, nos decidimos por los Tours Gratuitos. Tal como lo explicábamos en el post de cómo viajar a Europa de forma económica (ver link), se trata de grupos organizados de jóvenes que ofrecen el servicio de guías turísticos por la ciudad y el precio del servicio queda al criterio del cliente. Nuestra guía fue una jóven que nos hizo el recorrido a pie por su ciudad.

Iniciando el Tour gratuito

Bratislava es una ciudad de aproximadamente 430,000 habitantes y es la ciudad más grande de este pequeño país. La atraviesa el río más internacional de Europa, el Danubio, que lo pudimos ver también en Alemania y Austria. En los últimos años esta ciudad ha estado en proceso de transformación, tanto en la recuperación de edificios emblemáticos, como en la mejora de las deterioradas infraestructuras que heredaron del antiguo régimen comunista. En el año 1993 se convirtió en la capital de la región formada por la República Eslovaca una vez se disolvió la antigua Checoslovaquia.

Tram de la ciudad

Cualquier calle de Bratislava

Es una ciudad y una región que tuvo un gran sufrimiento con la invasión Nazi en la Segunda Guerra Mundial y que se vio forzada a expulsar a la mayoría de los 15,000 judios que poblaban su territorio. Tuvo enormes pérdidas de sus edificaciones históricas con los bombardeos de las tropas aliadas en 1944 y como si esto no fuera poco, tuvo que sufrir la invasión de los Ejércitos Rojos de la antigua Unión Soviética en 1945.

Hay una serie de esculturas que resultan muy agradables de ver y que se han convertido en íconos de la ciudad. Una de ellas es la de “Cumil”. Se trata de uno de los personajes más famosos de la ciudad. La estatua representa a un obrero descansando mientras echa un vistazo a las calles repletas de gente paseando. Es sin duda la estatua favorita de los visitantes a la ciudad. Su nombre se forma a partir del verbo “cumit”, que en eslovaco significa algo así como “chismosear”. Por su posición privilegiada, se dice que Cumil se dedica a observar las faldas de las turistas…

Famosa estatua de Cumil, ícono de la ciudad

Otra de las estatuas que se han vuelto muy famosas es la de Schoner Naci. Su nombre en alemán “significa el bello Ignacio” y esto ya da una pista sobre las características de este personaje. Schoner Naci fue un antiguo “prespurak”, se llamaba así a los habitantes de Prespurk (antiguo nombre de Bratislava), hablando (como era común en la época) eslovaco, alemán y húngaro. Aunque pobre y mentalmente enfermo no descuidó nunca su impecable aspecto, luciendo siempre frac, sombrero de copa, guantes blancos y en sus manos un bastón. Solía frecuentar las cafeterías de la ciudad y siempre saludaba cortésmente a las mujeres jóvenes. Su amabilidad le hizo ganarse la simpatía de los habitantes de la ciudad.

Con el siempre elegante Schoner Naci, personaje famoso de la ciudad

Otra de las estatuas famosas es la que se encuentra en plena Plaza Mayor, la de Napoleón. Napoleón pasó por esta ciudad en varias ocasiones, la primera en 1805 y la segunda en 1809, cuando destruyó uno de los mayores castillos de la ciudad, el de Devin.

Estatua de Napoleón

La mayoría de los edificios históricos están ubicados en la Ciudad Vieja. El Gobierno de la ciudad de Bratislava es un complejo de tres edificios construidos en los siglos XIV y XV y en la actualidad es sede del Museo de la Ciudad de Bratislava. La Puerta de Miguel (Michalská brána) es la única puerta que se ha preservado de las fortificaciones medievales, y se encuentra entre los edificios más antiguos de la ciudad; la casa más angosta en Europa está en la zona cercana.

Puerta de Miguel (izq) y la casa más angosta de Europa

Plaza Mayor de Bratislava

Teatro de Opera Bratislava

Si bien no encontramos a la gente más jovial de Europa en las horas en las que estuvimos en Bratislava, si pudimos ver a una ciudad y a su gente que con una larga historia de guerra, invasiones y sufrimiento, está haciendo un gran esfuerzo por dejar atrás ese pasado y convertirse en un destino turístico de reconocimiento como muchos otros en este continente.

Tienda de souvenirs en Bratislava

Hasta la próxima!

 
Comments Off on Un ratico en Eslovaquia

Posted by on September 13, 2011 in Eslovaquia, Europa

 

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Nuestro paso por la región IBERICA (España y Portugal)

Mapa de recorrido en España y Portugal

En este post queremos hacer un resumen de lo que fueron los 16 días que estuvimos viajando por España y Portugal, desde que llegamos a Madrid el 14 de abril de 2011. Fueron 3,800 kilómetros de recorrido por tierra, llenos de buenas memorias y buenos recuerdos de estas hermosas tierras Ibéricas.

Desde que programamos el itinerario de la primera parte del viaje en Europa, teníamos claro que el objetivo con España era cubrir principalmente el norte del país, porque ambos ya habíamos tenido la oportunidad de conocer el sur (Andalucía) y Juan Pablo conocía también parte del noreste (Cataluña principalmente). La razón de volver a España era sencilla, nos había encantado la primera vez que habíamos estado y definitivamente no nos equivocamos haciendo otro viaje por este hermoso país. De Portugal no era mucho lo que sabíamos, pero el viaje se programó para ir desde el extremo norte del país hasta el sur.

El recorrido tanto por España, Portugal y sur de Francia (fuimos a esta zona de Francia para visitar el Santuario de la Virgen de Lourdes) lo hicimos en compañía de una pareja de buenos amigos, Hermes y Mónica, con quienes coincidimos en sus vacaciones. Esta parte del viaje la realizamos en un carro alquilado, a diferencia de lo que fueron los medios de transporte principales durante el viaje por el resto de Europa (bus, tren y avión).

Así fue nuestro recorrido por estos hermosos países:

ESPAÑA:

España es un país para siempre volver, tiene una gran riqueza histórica, cultural, gastronómica, musical, en fin, es un destino muy especial. Precisamente, visitando su capital Madrid (Provincia autónoma) ratificamos que es una ciudad que nos encanta. Uno de los lugares en donde hemos dicho con facilidad: “acá viviríamos”. Tiene una combinación muy especial de gran metrópoli, con sus grandes avenidas, medios de transporte eficientes, edificaciones de alto valor histórico y cultural; esto combinado con algo de lo que los españoles son campeones:  el arte del buen vivir. Visitamos algunos de sus principales sitios turísticos como Plaza Mayor, Cibeles, Paseo de la Castellana, Parque El Retiro, Puerta de Alcalá, entre otros, y repetimos “churros con chocolate” en la famosa y tradicional Chocolatería San Guines. Disfrutamos mucho nuestra estadía en esta gran ciudad.

Mírala, mírala, mírala, mírala,..., La Puerta de Alcalá!

Hotel madrileño hermosamente iluminado

Plaza Mayor, Madrid

Famosos españoles...

Desconocidos colombianos... ambas parejas en la Chocolatería San Gines de Madrid

Hubo tres regiones de las visitadas, que nos impactaron gratamente: el País Vasco, Cantabria y Galicia:

La comunidad autónoma del País Vasco, con su carácter particular, está constituida por tres provincias: Álava, cuya capital es Vitoria-Gasteiz; Guipúzcoa cuya capital es San Sebastián Donostia; y Vizcaya, cuya capital es Bilbao. Estuvimos en las tres capitales.

En nuestro paso por San Sebastián nos encontramos con una grata e inesperada sorpresa; se trataba del cierre de La Korrika, un evento que se lleva a cabo cada dos años y que está enfocado en mantener las tradiciones y la lengua propia, el Euskera, la única lengua no románica de la península y probablemente la más antigua del continente europeo. Cuando llegamos a la ciudad, nos sorprendimos por la cantidad de turistas que había, después nos dimos cuenta que la mayoría de gente que se encontraba ese día en San Sebastián venía de todas las ciudades del País Vasco que habían ido a participar de esta gran celebración. Esta experiencia de La Korrika, así como otras que tuvimos en esta región de España, nos llevaron a interesarnos mucho sobre la cultura de las personas del País Vasco. Se siente que son personas muy orgullosas de su origen, con muchas tradiciones y que por cuestiones históricas han estado divididos en dos países (España y Francia), pero piden a gritos que los dejen ser ellos, mantener su idioma, sus tradiciones, y ojalá independiente al territorio en el que les ha tocado vivir durante los últimos años. Recordamos que al preguntarle a una participante del evento si ella se consideraba española, nos contestó “Yo soy vasca, antes de ser española”.

En la Korrika, San Sebastían

Vascos celebrando La Korrika

Estuvimos en la mayor atracción turística de Bilbao, el Museo Guggenheim de arte contemporáneo, construido en 1997 por el arquitecto Frank O. Gehry. Con su fallada espectacular de titanio, cristal y piedra se considera una de las obras maestras de la arquitectura del siglo XX. Es muy interesante saber que en el lugar en el que se encuentra ese gran museo, era hasta hace no muchos años una zona industrial descuidada y fea y con la llegado del museo, todo cambió para el bien de la ciudad ya que se convirtió en un modelo inspirador para que otras obras de gran envergadura se llevaran a cabo en la ciudad.

Museo Guggenheim, Bilbao

Museo Guggenheim, Bilbao

Entre Bilbao y Vitoria, hicimos una parada en Portugalete para conocer el Puente Colgante De Vizcaya, patrimonio de la Unesco. Cuando llegamos y vimos el puente no entendimos como era que funcionaba, nos tomó unos minutos entenderlo hasta que comenzó a funcionar y vimos que su utilidad consiste en transportar vehículos y personas de un lugar a otro del rio. Este puente fue construido en 1858 y sigue aun prestando un servicio importante a la ciudad. Esto confirma que hay proyectos que, bien ejecutados, pueden dejar una huella importante en muchas generaciones por venir. Un dato: fue M. Gustave Eiffel, el mismo arquitecto de la Torre Eiffel el que construyó este puente colgante.

Puente de Vizcaya, Portugalete

Vitoria fue una gran sorpresa para nosotros. La capital de Euskadi es una ciudad muy limpia, tranquila, con un bello casco antiguo muy bien conservado. Llegamos a esta ciudad sin haberla nunca escuchado y la sorpresa fue magnífica. La ciudad le está apuntando a convertirse en capital verde de Europa y se notan los esfuerzos por conservarla como una “tacita de plata” para tal propósito.

Vitoria, candidata a Capital Verde de Europa 2012

Por su parte la comunidad autónoma de Cantabria, cuenta con un patrimonio geológico y artístico de gran valor, representado en los hallazgos prehistóricos y de arte rupestre. Estuvimos de paso por su capital Santander que está ubicada en una hermosa bahía. A las afueras de la ciudad visitamos Puente Viesgo en donde se encuentra las Cuevas El Castillo, con sus bien conservadas pinturas rupestres. A unos pocos kilómetros visitamos la hermosa Santillana del Mar con su arquitectura medieval y que alberga las Cuevas Prehistóricas de Altamira, Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Entre los hallazgos prehistóricos de gran importancia visitamos los Yacimientos De La Sierra de Atapuerca, igualmente declarados Patrimonio de la Humanidad.

Santillana del Mar

Algo sobre "los lunes"...

La “personalidad” de la comunidad de Galicia, al igual que la del País Vasco, nos sorprendió de manera especial. Tienen una identidad muy fuerte, reflejado en su lengua, el gallego, la gaita como instrumento característico producto de la huella celta, y una tradición cultural que, entre otros, se puede ver en sus múltiples romerías. De la influencia romana, aún se conservan las Murallas de Lugo en la ciudad del mismo nombre, y la Torre de Hércules en A Coruña, ambas declaradas Patrimonio de la Humanidad. Tuvimos la oportunidad de estar en ambas, y probar la deliciosa gastronomía de la península de A Coruña, en la cual se destaca el famoso “Pulpo a la Gallega” (Delicioso!!).

Torre de Hércules, A Coruña

Además de toda esta influencia celta y románica, la comunidad de Galicia está marcada por la Edad Media y el descubrimiento de la tumba del Apóstol Santiago, que convirtió a Santiago de Compostela, actual capital, en una de las tres ciudades santas de la cristiandad, junto a Jerusalén y Roma.  Con esta categoría se creó el Camino de Santiago (o camino jacobeo) que en su paso recorre importantes iglesias y monasterios de la época, y que desemboca en la Catedral de Santiago de Compostela. Santiago de Compostela era uno de los lugares que más añorábamos visitar en la primera parte del viaje. Habíamos leído mucho sobre el significado del Camino de Santiago y esto nos había generado un deseo especial por visitar la ciudad en donde desembocan todos los peregrinos que hacen esta ruta. Cuando llegamos, estaba lloviznando y la Catedral nos recibió adornada con un precioso arco iris. Ver la celebración de los peregrinos al culminar su meta fue emocionante hasta las lágrimas.

El Camino de Santiago

Santiago de Compostela

Hermoso atardecer frente a la Catedral de Santiago de Compostela

Otras regiones que visitamos y que fueron también hermosas y especiales fueron Aragón, la Rioja Alavesa, Castilla y León, Asturias y Andalucía.

La comunidad de Aragón tiene una frontera natural con Francia por los Pirineos Centrales. Visitamos su capital Zaragoza, cruzada por el río Ebro y con una importante herencia romana y musulmana. Esta provincia fue la puerta de entrada para cruzar los Pirineos Centrales en nuestro camino a Lourdes en Francia, con un hermoso paisaje que permitía vislumbrar las estaciones de montaña para los deportes de invierno.

Catedral de Zaragoza

En los Pirineos, frontera España y Francia. ¡Qué frío!

Paisaje de los Pirineos

Cientos de peregrinos en el Santuario de la Virgen de Lourdes, Francia.

Imagen de la Virgen de Lourdes, Francia.

Santuario de la Virgen de Lourdes, Francia

La Rioja Alavesa es la comunidad más pequeña de España. Tiene una importante reputación por su producción de vino. Allí estuvimos visitando El Ciego y La Guardia, y degustando unos deliciosos vinos con denominación de origen de esta región. Para los amantes del vino (nosotros lo somos) una noticia importante: el vino cuesta mucho menos que el agua!

Viñedo y Hotel en El Ciego, Rioja Alavesa

Llegando a La Guardia, Rioja Alavesa

La Guardia, Rioja Alavesa

En la comunidad de Castilla y León, de camino hacia su provincia de Burgos, visitamos La Cartuja Santa María De Miraflores, monasterio de arte gótico fundado en 1453 (el edificio inicial fue fundado en 1441, pero luego de un incendio fue reconstruido). Burgos en una ciudad que tiene reservada a los visitantes su famosa Catedral de Burgos la cual es considerada uno de los más importantes monumentos del gótico español.

Cartuja de Miraflores, Burgos

Interior de la Cartuja de Miraflores

Cartuja de Miraflores

Catedral de Burgos

En esta comunidad, también visitamos la ciudad de León, la que anteriormente fuera la capital del Reino de León, y que encierra la auténtica belleza del medievo, reflejada en sus monumentos de especial belleza como la catedral gótica y la Iglesia de San Marcos. En León estuvimos en la Semana Mayor y pudimos observar las tradiciones y la devoción en procesión por las calles principales (Cofradía Santo Cristo De La Buenaventuranza).

Catedral de León

El principado de Asturias, tiene como capital a Oviedo, la cual conserva edificaciones prerrománicas en excelente estado de conservación (conjunto declarado Patrimonio de la Humanidad de la Unesco). Junto con su catedral gótica, es una de las estaciones del Camino de Santiago. La bebida por excelencia es la sidra, elaborada a partir de la manzana; todo un arte y una tradición. Cuando visitamos Oviedo, sabíamos que teníamos que probar la sidra que aunque ya en alguna otra ocasión la habíamos tomado, no es lo mismo que hacerlo en su lugar de origen. Algo que no sabíamos era que la forma correcta de servirla es alzando la botella lo más alto que se pueda con uno de los brazos, y con la mano del otro brazo hay que sostener la copa en donde la bebida va a ser servida. En el proceso se pierde mucho líquido, pero ese efecto de choque por la altura, realza el sabor del la sidra y no hay que dejar pasar mucho tiempo ni dejar perder la espuma en la copa antes de tomársela.

La famosa Sidra de Oviedo

Mensaje ecológico en Oviedo

En Andalucía, comunidad que ya habíamos visitado en viajes anteriores, estuvimos en Sevilla, su capital, uno de los destinos turísticos por excelencia de España. Entre sus monumentos se destacan, La Giralda, gigantesco minarete que hoy es campanario de la enorme catedral gótica, la Torre del Oro, y el Barrio de Santa Cruz con sus estrechas callejuelas. Esta ciudad y la región de Andalucía, es la España que muchos quieren encontrar cuando visitan este país ya que contiene muchas de las tradiciones que han hecho famosa a España en el exterior como el Flamenco, las Sevillanas y el gusto por la fiesta taurina.

En la Giralda, Sevilla

Frente a la hermosa Catedral de Sevilla

Barrio Santa Cruz, Sevilla

Vámos mataor! Frente a la plaza de Toros de Sevilla

Cádiz fue el último destino que visitamos antes de salir hacia Marruecos, es una de las más antiguas ciudades de España, fue fundada por los fenicios ya en el siglo VIII antes de Cristo. Situada en una bahía, esta histórica ciudad refleja en su arquitectura, su gente y costumbres el ambiente andaluz.

Catedral de Cádiz

Cádiz

PORTUGAL

Recorrimos Portugal de norte a sur y pasamos por sus principales ciuades y atracciones turísticas. Este es el recuento de lo que conocimos en este país ibérico.

“Se dice que Lisboa gasta, Oporto trabaja, Coimbra estudia y Braga reza”

Lisboa, “la que gasta”, es la capital de Portugal desde el siglo XII, la ciudad más grande y rica del país, y el principal centro económico. Es junto con Oporto una las dos ciudades que más nos gustaron de este país. Tiene un ambiente cosmopolita, con edificaciones modernas, aunque conserva muy bien sus lugares históricos como el Barrio Alto donde se encuentra la Catedral y el Castillo de San Jorge. Por su parte, en la ribera del Tajo, se ubica el Barrio de Belém que alberga la Torre de Belém (Patrimonio UNESCO), construcción militar que vigilaba la entrada del Tajo.

Torre de Belem, Lisboa

Lisboa

Acán también roban, que plaga!! Lisboa.

Antiguo tren de Lisboa, aún en servicio

Lisboa

Castillo Da Pena, Sintra (cerca a Lisboa)

Oporto (en portugués, Porto, significa “puerto”) es la segunda ciudad más importante de Portugal después de Lisboa y es considerada la “capital del norte”. Tiene el metro más largo de Portugal y es conocida por la imponencia y belleza de sus puentes, fechados en distintas épocas y de distintos estilos arquitectónicos y por las famosas bodegas de vinos que nacen en el margen sur del río Duero. Su centro histórico ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Si de nuestra parte fuéramos a recomendar un solo lugar para visitar en Portugal, ese sería Oporto. Es una ciudad con un magnetismo especial que no dan ganas de irse de allí.

Arte Manuelino en las calles de Oporto

Arte Manuelino en las calles de Oporto

Linda fachada en Oporto

Oporto: hermosa!

Coimbra, con la universidad más antigua del país. Situada a poco más de 200 km de Lisboa y a 150 km de Oporto, está bañada por el río Mondego. Fue capital nacional de la cultura en 2003. Esta ciudad parece una universidad con ciudad, el tamaño de las instalaciones es impresionante y el conjunto arquitectónico está muy bien conservado.

Zona universitaria de Coimbra

Ciudad universitaria, Coimbra.

Braga, conocida como la ciudad de los Arzobispos, es un centro económicamente muy dinámico y es considerada uno de los centros culturales más importantes de todo Portugal. La Semana Santa en Braga se sentía en todo su esplendor.

Iglesia en Braga

Semana Santa en Braga

Este señor es muy famoso en Braga y en tooodo el país!

Guimarães, “cuna de la nación”. Es una ciudad portuguesa a las afueras de Braga; allí estuvimos de paso y visitamos el Castillo de Guimarães.

Castillo de Guimaraes

Viana do Castelo es una ciudad portuguesa situada en la margen derecha del estuario del río Lima; allí visitamos la famosa iglesia consagrada al Señor de la Divina Misericordia, ubicada en una colina desde la cual se tenía una hermosa panorámica de la ciudad.

En Iglesia consagrada al Señor de la Divina Misericordia, Viana Do Castelo

La ciudad de Fátima debe su nombre a la antigua ocupación de los árabes en ese territorio, quienes seguramente le dieron ese nombre en honor a Fátima az-Zahra (en árabe: “la luminosa”) mujer árabe, hija del profeta musulmán Mahoma y transmisora de la sucesión consanguínea de éste. Paradójicamente, en esta población se encuentra el santuario a la Virgen de Fátima (también llamada Nuestra Señora de Fátima) advocación mariana del catolicismo que se venera en Fátima, por todos los que creen que la Bienaventurada Virgen María se apareció a tres niños pastores en Fátima, el día 13 de seis meses consecutivos, comenzando en el 13 de mayo, día consagrado a la Virgen de Fátima (con la excepción del 13 de agosto, mes en que no hubo aparición sino hasta el día 19).

Santuario de la Vírgen de Fátima

Santuario de la Vírgen de Fátima

Nazaré es una villa portuguesa localizada en el Oceano Atlántico que da nombre al llamado Cañón de Nazaré. Es un lugar hermoso, con una playa de arena blanca y con una vista desde la montaña espectacular.

Playa de Nazaré

Pescador de Nazaré

En hermoso mirador de Nazaré

Otros lugares visitados en Portugal:

Cascais

Esta punta es la zona más occidental de Europa, Cascais.

Paisaje de roca en Cascais

Tavira

Obidos

Hermosa esquina en Óbidos

Iglesia de Nuestra Señora de la Piedad, Obidos

Así termina este relato de lo que fue nuestro viaje por estos hermosos países. España es un destino para siempre volver, y a Portugal no dudaríamos en regresar a Oporto y Lisboa.

HASTA LA PROXIMA!!

 
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Posted by on September 11, 2011 in España, Europa, Francia, Portugal

 

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Yo heredé el LEGO de mis hermanos…

(Post dedicado a mi sobrino Samuel Velasco Arango)

Yo tuve que heredar el LEGO de mis hermanos. Soy el hermano menor de una familia de tres hermanos hombres. El mayor, Felipe Andrés, a quien yo llamo “Pepés”, fue muy cuidadoso con sus juguetes hasta el punto que algunos de ellos los heredamos los otros dos hermanos. El del medio, José Ramón, se encargaba de “depreciar” los juguetes y podría decir que “filtró” varios de ellos, es decir que varios de los que llegaron a mis manos, o estaban destruidos o estaban convalecientes. Sin embargo, el LEGO que había en mi casa superó los rigores del tiempo y las manitos de mi hermanito del medio. En algo ayudó mi viejo Efra (mi Papá), quien siempre nos inculcó el cuidado de las cosas “porque ha costado mucho obtenerlas”.
En esa época, a diferencia de lo que ocurre ahora, LEGO ofrecía exclusivamente los ladrillos cuadriculados plásticos y las figuras dependían de la capacidad del artista. Hoy en día existe todo un mundo de opciones, o mejor “un mundo de mundos” que va desde los LEGO de la Guerra de las Galaxias, pasando por granjas, grúas, carros, camiones, barcos, casas, motos, temáticos de Atlantis, de las pirámides de Egipto y hasta de Piratas del Caribe!
Recuerdo tener enfrente mío la caja de fichas de LEGO. La imaginación comenzaba a volar con solo pensar en las posibilidades que tenía; ¿Hago una casa?, ¿Un edificio?, ¿Un carro?, ¿Un animal?. Nunca he sido muy diestro para las manualidades, pero en ese tiempo nunca importó, era mi obra maestra y punto!
A los 18 años me enteré que la marca LEGO era danesa y que en una pequeña ciudad llamada Billund en la región de Jutlandia había un parque de LEGO llamado LEGOLAND! Lo visité por primera vez en el año 1994 con mi prima Ana María Aponte (mi “Kusina”) cuando ambos estábamos haciendo un intercambio estudiantil en este país, y lo volví a visitar este año con Mónica cuando fuimos juntos a este país. Es una belleza de parque!!!

Mónica con Familia Lohde ingresando a Legoland

El zoológico que tiene es un modelo para el mundo entero: en vez de tener animales salvajes que deberían estar disfrutando de su libertad, los animales de LEGOLAND son hechos de millones de fichas de LEGO! Tienen una ciudad en miniatura, montañas rusas, juegos de diversa índole, en fin, todo en un ambiente de tranquilidad y familiaridad como bien saben los daneses vivir y hacer las cosas.

Animales del zoológico de Legoland

Pasaron casi 26 años desde el tiempo en el que soñaba reunirme con mis fichas de LEGO heredadas al regreso del colegio, y fue el niño más especial, adorable, sensible  e inteligente que en mi vida he conocido, quien me puso a soñar de nuevo con LEGO. Ese niño es mi sobrino adorado del alma: Samuel Velasco Arango. Desde muy pequeñito ha sido un duro para medírsele a juegos que involucren creatividad, concentración y paciencia. Le encanta todo lo que tenga que ver con experimentos y es un aficionado a armar LEGO como quizá lo fue su papá a su misma edad. En esta última visita a LEGOLAND pensé en él en cada paso que daba en este parque, deseando que ojalá algún día sus ojos pudieran ver lo que nosotros vimos en esa tarde de junio. En la última conversación que tuve con mi sobrino (que en realidad fue un chat), me contó la buena noticia que llevaba el primer puesto en el colegio. Todo indica que será un gran LEGO el que lo estará esperando un día no muy lejano de regreso a casa!
De mi LEGO heredado quizá no es mucho lo que quede. Las manos de mi hermano JR dicen que siguen “depreciando” cosas. Samuel seguirá sacando buenas calificaciones aunque lo más importante para su tío JuanPa es que sea un niño bueno. Y yo, seguiré escarbando en los “archivos” de mi mente y mi corazón en este -viaje al interior- que hemos estado haciendo Mónica y yo en los últimos meses.
Las siguientes, son imágenes del parque de LEGOLAND  tomadas el pasado 26 de junio de este año y también de mi sobrino Samuel, enfrentándose como los grandes al LEGO que sus tíos Juan Pa y Mónica le regalaron hace un tiempo.

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Posted by on September 7, 2011 in Dinamarca, Europa

 

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Más de los Patrimonios de la Humanidad visitados (Cuarta Parte)

Esta es la cuarta parte del recuento de lugares Patrimonios de la Humanidad de la UNESCO que hemos conocido en el transcurso de este viaje alrededor del mundo. Los que quieran conocer los anteriores tres capítulos pueden buscarlos en los siguientes links:

Primera Parte Patrimonios UNESCO Visitados

Segunda Parte Patrimonios UNESCO Visitados

Tercera Parte Patrimonios UNESCO Visitados

Seguimos en ITALIA, ahora desde la famosa Torre de Pisa y continuamos con dos de los países más pequeños en extensión del mundo: Ciudad del Vaticano y la República de San Marino.

Nota: comienza con el numeral 31, ya que los otros 30 Patrimonios se encuentran en la primera, segunda y tercera parte anteriormente mencionadas.

ITALIA (Continuación…)

31) Piazza del Duomo en Pisa

Breve Descripción:

En el vasto césped de la Piazza del Duomo de Pisa se alza un conjunto monumental, célebre en el mundo entero, formado por el Duomo (catedral), el Baptisterio, el Campanile (la famosa “Torre inclinada”) y el Camposanto. Estas cuatro obras maestras de la arquitectura medieval ejercieron una gran influencia en las artes monumentales de Italia entre los siglos XI y XIV.

Comentario:

Antes de visitar lugares tan pero tan famosos como puede ser la Torre de Pisa, es muy posible que se creen algún tipo de expectativas, lo que no ocurre con la visita a lugares que en la vida se han escuchado. Con Pisa, la verdad que la expectativa nuestra estaba baja, creíamos que quizá el hecho que por razones geológicas una torre cualquiera hubiera quedado inclinada, había sido un tema de suerte y que por ser diferente había llamando la atención de las personas por muchos siglos. Pero no, estábamos muy equivocados; cuando se ingresa al complejo de la Piazza del Duomo el impacto de lo que ven tus ojos es impresionante. El conjunto de edificaciones es increíblemente armónico y aunque al principio uno quiere llegar a la torre inclinada lo más pronto posible, después se da cuenta que en el camino hay otras joyas que vale la pena ver y disfrutar con detenimiento. Es muy divertido ver a muchos turistas tratando de tomarse la foto más “original” en la Torre, y lo que más llama la atención es que todos quieren empujarla con sus manos para corregir su inclinación! Aparte del complejo, no hay mucho más que ver en Pisa, así que se trata de una parada de no más de dos horas si se quieren visitar de lleno todos los lugares.

Piazza del Duomo

Torre de Pissa

32) Las Dolomitas

Breve Descripción:

Las Dolomitas están situadas en la parte septentrional de los Alpes italianos. Esta cadena montañosa cuenta con 18 cumbres que se yerguen a más de 3.000 metros de altura. El sitio inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial abarca 141.903 hectáreas y es uno de los paisajes de montaña más bellos del mundo, caracterizado por la presencia de paredes verticales, farallones cortados a pico y una gran densidad de valles angostos, profundos y largos. El sitio está compuesto por una serie de nueve zonas con paisajes espectaculares muy diversos que revisten una gran importancia internacional para la geomorfología, debido a sus notables agujas, cúspides y murallas rocosas. También posee relieves glaciares y sistemas kársticos. La dinámica de los procesos naturales del sitio se caracteriza por la frecuencia de los corrimientos de tierras, avalanchas e inundaciones. El sitio constituye también uno de los mejores ejemplos existentes de preservación de sistemas de plataformas carbonatadas de la Era Mesozoica con registros fosilíferos.

Comentario:

En Italia, el recorrido que hicimos fue desde Roma hacia al norte, el decir desde más o menos el centro del país hasta el extremo norte. El norte del país que colinda con Austria se conoce como la región del Alto Adige. Llegamos allá sin haber nunca escuchado de esta zona, pero nos la habían recomendado nuestros amigos en Italia (Hernando y Laura, a quienes visitamos en Pavía) así que decidimos seguir su sugerencia y visitarla. Estuvimos en tres ciudades de esta región: Bolzano, Merano y Brixen. Estando en Bolzano, hicimos una caminata de todo el día por las montañas de Ritten desde donde se puede apreciar el impresionante y simplemente majestuoso paisaje natural de Las Dolomitas. El turismo, en esta región, una de las más ricas de toda Italia, es extraordinariamente bien organizado. Los caminos para hacer trekking están bien señalizados y perderse entre estas montañas es improbable. Viendo este paisaje, coincidimos que es quizá uno de los paisajes más hermosos que habíamos visto en nuestras vidas. Es una región que no está en el imaginario de muchos turistas que visitan Italia, pero que vale la pena visitar. El Alto Adige es considerada una región semi-autónoma, que según entendimos reinvierte todos sus impuestos en la región sin tener que pasar cuentas al gobierno central, y el manejo impecable de sus finanzas y de su desarrollo los ha llevado a convertirse en una de las regiones del mundo con mayor poder adquisitivo y mejor calidad de vida. Vale mencionar que la mayor parte del turismo que vimos fue de “ciudadanos de oro”, personas mayores y seguramente jubiladas que quieren disfrutar de un turismo sin aglomeraciones, en un ambiente sano, con niveles de contaminación mínimos y bien organizado.

Paisaje de Las Dolomitas

Paisaje de Las Dolomitas

Paisaje de Las Dolomitas

Paisaje de Las Dolomitas

33) Valle del Orcia

Breve Descripción:

El paisaje del valle del río Orcia forma parte de la comarca agrícola cercana a Siena. Fue diseñado y creado en los siglos XIV y XV, cuando esta ciudad-estado colonizó su región circundante con el propósito de crear un modelo ideal de ordenación del suelo y componer una panorámica paisajística grata a la vista. Las cualidades estéticas del paisaje de llanuras calcáreas, donde se elevan colinas casi cónicas con asentamientos fortificados en las cimas, inspiraron a un gran número de artistas, que ilustraron con sus obras la belleza de este paisaje agrario modelado según los criterios de ordenación territorial del Renacimiento. Además del paisaje agrícola y pastoral resultante de una colonización planificada en el que se ponen de manifiesto los sistemas innovadores de ordenación territorial de la época, el sitio comprende una serie de ciudades pequeñas, aldeas y alquerías, así como la Vía Francigena de los romanos, que está jalonada por abadías, posadas, santuarios y puentes.

Comentario:

Es muy interesante que desde hace tantos siglos le hayan dado una relevancia tan especial al paisaje. Más interesante aún que después de todo este tiempo y antes de que existiera UNESCO como entidad protectora del patrimonio mundial, las personas de esta región hayan logrado proteger su entorno para las futuras generaciones. Recorrer el Valle de Orcia, localizado en la Toscana, en carro, es un placer para los sentidos. No hay casas feas en el paisaje, se cuida que todo esté en su puesto y bien presentado, nada que vaya a dañar el paisaje, todo está ahí, solo para el deleite de la vista. Es mucho lo que tenemos para aprender en nuestros países de este ejemplo de conservación.

Valle del Orcia

Paisaje del Valle del Orcia

34) Venecia y su Laguna

Breve Descripción:

Fundada en el siglo V, esta ciudad lacustre comprende 118 islotes. En el siglo X se convirtió en una gran potencia marítima. Venecia es, en su conjunto, una obra maestra de la arquitectura y hasta los más pequeños de sus monumentos albergan obras de los más grandes artistas de todos los tiempos, como Giorgione, Tiziano, Veronés y el Tintoretto, entre otros.

Comentario:

Esta ciudad para nosotros es la más original de todas las que hemos conocido. La sensación de bajarse del tren, salir de la estación, y encontrarse que para llegar al hotel hay que tomar un bote llamado Vaporetto y tener que navegar por entre canales, y ver que cada esquina de esta ciudad es una obra de arte y cada lugar es una fotografía hermosa, es, aparte de original, muy divertido.  Para terminar de sorprenderse hay que hacerse una pregunta clave: ¿¡Cómo carajos construyeron esta ciudad!? Los intentos de tratar de responderla son en sí mismo un goce total. No pudimos entender qué es lo que tienen en la cabeza los detractores de esta ciudad, porque a nosotros nos pareció monumental y preciosa. Eso sí, tratar de no gastar demasiado en un viaje a Venecia es imposible, es una ciudad tan venenosamente costosa que hace ver al resto de Italia barata, siendo ya muy costosa. Lo único extraño que nos sucedió es que el lugar más famoso que tiene la ciudad, que es la Plaza San Marcos, no nos sorprendió demasiado, quizá fue porque se encontraba en un proceso de restauración muy fuerte y estaban cubiertas algunas construcciones. En Venecia nos dimos a la tarea de caminarla como Dios manda, por entre los laberintos de calles que la rodean, fuimos conociendo cada rincón de la ciudad. El ingreso a las iglesias y museos es muy costoso, así que solo hicimos sightseeing (visita solo desde afuera) por esta vez, en otra oportunidad esperamos conocer el interior de algunos lugares.

Venecia

Venecia

Góndola en Venecia

Venecia

CIUDAD DEL VATICANO

35) Ciudad del Vaticano

Breve Descripción:

Sitio sagrado de la cristiandad, la Ciudad del Vaticano es testigo de una gran historia y una prodigiosa empresa espiritual. El perímetro de este minúsculo Estado encierra un cúmulo de obras de arte excepcionales. En su centro se yergue la gran basílica edificada sobre la tumba del apóstol San Pedro, precedida por una gran plaza circular con doble columnata y rodeada de palacios y jardines. Conceptuado como el mayor edificio religioso del mundo, este templo es obra del genio artístico de Bramante, Rafael, Miguel Ángel, Bernini y Maderna.

Comentario:

Llegar al Vaticano siendo católicos practicantes es una experiencia muy especial. Las monjas de diferentes congregaciones y padres por todos los lados hacen parte del paisaje. Tuvimos la oportunidad de visitar el Vaticano dos días, en uno de los días visitamos el Museo Vaticano y la Plaza de San Pedro, y en el otro estuvimos al medio día en el Angelus, momento en el cual el Papa Benedicto XVI sale desde sus aposentos a hablarle a las miles de personas que se congregan en la plaza. El mensaje que dio en español nos llenó de mucha emoción. También tuvimos la oportunidad de asistir a una misa en la Capilla de Santa Ana. Hacía pocos días se había celebrado en el Vaticano la beatificación de Juan Pablo II, y había fotografías de este carismático y especial Papa por toda la plaza, y un museo muy sencillo pero especial sobre su vida. Es imposible contener las lágrimas recordando el momento en que sufrió el atentado (hay un efecto sonoro del sonido de las balas que lo hirieron, que nos retumbó en el corazón), así como las imágenes y los videos del calvario que sufrió en sus últimos días de vida. La buena fama que tiene la obra maestra de Miguel Ángel con la Capilla Sixtina la tiene bien ganada, es impresionante lo que logró este genio en esta obra!!! Viendo tanta opulencia, es imposible no darse cuenta que en el Vaticano viven religiosos multimillonarios, y es inevitable preguntarse hasta qué punto los recursos que reciben los head quarters de nuestra religión son convenientemente repartidos para soportar obras que reflejen verdaderamente la misión por la que fue creada.

REPUBLICA DE SAN MARINO

36) Centro Histórico de San Marino y Monte Titano

Breve Descripción:

El sitio cubre 55 hectáreas e incluye el monte Titano y el centro histórico de la ciudad, que data de la fundación de la república como ciudad-estado, en el siglo XIII. San Marino se inscribe en la Lista del Patrimonio Mundial como testimonio de la continuidad de una república libre desde la Edad Media. La zona inscrita incluye fortificaciones, torres, murallas, puertas y bastiones, así como una basílica neoclásica del siglo XIX, conventos de los siglos XIV y XVI, el Palazzo Público del siglo XIX y el Teatro Titano, del siglo XVIII. El centro histórico todavía está habitado y preserva todas sus funciones institucionales. Gracias a su emplazamiento en la cima del monte Titano, la zona no se vio afectada por las transformaciones urbanas ocurridas desde el principio de la era industrial hasta la actualidad.

Comentario:

Después de pasar una noche en un pequeño pueblo del noreste de Italia llamado Gemmano, emprendimos camino hacia la República de San Marino (Es un país como tal, insertado en Italia). Este lugar cuenta con el título de ser la democracia más antigua del mundo. Una vez aparece el monte Titano en el paisaje y la carretera serpentea de un lugar a otro, se va descubriendo un paisaje sensacional. Da la impresión que el lugar está cerca pero está más lejos de lo que uno se imagina, así que tuvimos oportunidad de hacer una estación en el pueblo llamado San Leo, realmente precioso, y en el camino admiramos durante un buen tiempo el monte Titano, coronado por el centro histórico de San Marino. Una vez llegamos allí y comenzamos a recorrerlo la verdad que nos llevamos una decepción. Poniéndolo en términos colombianos, es como un “Sanandrecito”, pero medieval. El lugar está plagado de tiendas de todos los colores y para todos los gustos, y da la impresión de ser una especie de centro comercial metido en una ciudad antigua. La masificación del comercio hace que pierda encanto ya que no permite disfrutar de los monumentos y arquitectura que contiene el lugar. Dimos media vuelta y seguimos nuestro camino, eso si, sin olvidar los hermosos paisajes que nos condujeron a este particular país.

Con San Marino terminamos esta cuarta parte de los Patrimonios de la Humanidad Visitados en nuestro viaje.

Vienen más posts de este recorrido por estas maravillas del mundo!!

 

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