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Nuestro paso por la región IBERICA (España y Portugal)

11 Sep

Mapa de recorrido en España y Portugal

En este post queremos hacer un resumen de lo que fueron los 16 días que estuvimos viajando por España y Portugal, desde que llegamos a Madrid el 14 de abril de 2011. Fueron 3,800 kilómetros de recorrido por tierra, llenos de buenas memorias y buenos recuerdos de estas hermosas tierras Ibéricas.

Desde que programamos el itinerario de la primera parte del viaje en Europa, teníamos claro que el objetivo con España era cubrir principalmente el norte del país, porque ambos ya habíamos tenido la oportunidad de conocer el sur (Andalucía) y Juan Pablo conocía también parte del noreste (Cataluña principalmente). La razón de volver a España era sencilla, nos había encantado la primera vez que habíamos estado y definitivamente no nos equivocamos haciendo otro viaje por este hermoso país. De Portugal no era mucho lo que sabíamos, pero el viaje se programó para ir desde el extremo norte del país hasta el sur.

El recorrido tanto por España, Portugal y sur de Francia (fuimos a esta zona de Francia para visitar el Santuario de la Virgen de Lourdes) lo hicimos en compañía de una pareja de buenos amigos, Hermes y Mónica, con quienes coincidimos en sus vacaciones. Esta parte del viaje la realizamos en un carro alquilado, a diferencia de lo que fueron los medios de transporte principales durante el viaje por el resto de Europa (bus, tren y avión).

Así fue nuestro recorrido por estos hermosos países:

ESPAÑA:

España es un país para siempre volver, tiene una gran riqueza histórica, cultural, gastronómica, musical, en fin, es un destino muy especial. Precisamente, visitando su capital Madrid (Provincia autónoma) ratificamos que es una ciudad que nos encanta. Uno de los lugares en donde hemos dicho con facilidad: “acá viviríamos”. Tiene una combinación muy especial de gran metrópoli, con sus grandes avenidas, medios de transporte eficientes, edificaciones de alto valor histórico y cultural; esto combinado con algo de lo que los españoles son campeones:  el arte del buen vivir. Visitamos algunos de sus principales sitios turísticos como Plaza Mayor, Cibeles, Paseo de la Castellana, Parque El Retiro, Puerta de Alcalá, entre otros, y repetimos “churros con chocolate” en la famosa y tradicional Chocolatería San Guines. Disfrutamos mucho nuestra estadía en esta gran ciudad.

Mírala, mírala, mírala, mírala,..., La Puerta de Alcalá!

Hotel madrileño hermosamente iluminado

Plaza Mayor, Madrid

Famosos españoles...

Desconocidos colombianos... ambas parejas en la Chocolatería San Gines de Madrid

Hubo tres regiones de las visitadas, que nos impactaron gratamente: el País Vasco, Cantabria y Galicia:

La comunidad autónoma del País Vasco, con su carácter particular, está constituida por tres provincias: Álava, cuya capital es Vitoria-Gasteiz; Guipúzcoa cuya capital es San Sebastián Donostia; y Vizcaya, cuya capital es Bilbao. Estuvimos en las tres capitales.

En nuestro paso por San Sebastián nos encontramos con una grata e inesperada sorpresa; se trataba del cierre de La Korrika, un evento que se lleva a cabo cada dos años y que está enfocado en mantener las tradiciones y la lengua propia, el Euskera, la única lengua no románica de la península y probablemente la más antigua del continente europeo. Cuando llegamos a la ciudad, nos sorprendimos por la cantidad de turistas que había, después nos dimos cuenta que la mayoría de gente que se encontraba ese día en San Sebastián venía de todas las ciudades del País Vasco que habían ido a participar de esta gran celebración. Esta experiencia de La Korrika, así como otras que tuvimos en esta región de España, nos llevaron a interesarnos mucho sobre la cultura de las personas del País Vasco. Se siente que son personas muy orgullosas de su origen, con muchas tradiciones y que por cuestiones históricas han estado divididos en dos países (España y Francia), pero piden a gritos que los dejen ser ellos, mantener su idioma, sus tradiciones, y ojalá independiente al territorio en el que les ha tocado vivir durante los últimos años. Recordamos que al preguntarle a una participante del evento si ella se consideraba española, nos contestó “Yo soy vasca, antes de ser española”.

En la Korrika, San Sebastían

Vascos celebrando La Korrika

Estuvimos en la mayor atracción turística de Bilbao, el Museo Guggenheim de arte contemporáneo, construido en 1997 por el arquitecto Frank O. Gehry. Con su fallada espectacular de titanio, cristal y piedra se considera una de las obras maestras de la arquitectura del siglo XX. Es muy interesante saber que en el lugar en el que se encuentra ese gran museo, era hasta hace no muchos años una zona industrial descuidada y fea y con la llegado del museo, todo cambió para el bien de la ciudad ya que se convirtió en un modelo inspirador para que otras obras de gran envergadura se llevaran a cabo en la ciudad.

Museo Guggenheim, Bilbao

Museo Guggenheim, Bilbao

Entre Bilbao y Vitoria, hicimos una parada en Portugalete para conocer el Puente Colgante De Vizcaya, patrimonio de la Unesco. Cuando llegamos y vimos el puente no entendimos como era que funcionaba, nos tomó unos minutos entenderlo hasta que comenzó a funcionar y vimos que su utilidad consiste en transportar vehículos y personas de un lugar a otro del rio. Este puente fue construido en 1858 y sigue aun prestando un servicio importante a la ciudad. Esto confirma que hay proyectos que, bien ejecutados, pueden dejar una huella importante en muchas generaciones por venir. Un dato: fue M. Gustave Eiffel, el mismo arquitecto de la Torre Eiffel el que construyó este puente colgante.

Puente de Vizcaya, Portugalete

Vitoria fue una gran sorpresa para nosotros. La capital de Euskadi es una ciudad muy limpia, tranquila, con un bello casco antiguo muy bien conservado. Llegamos a esta ciudad sin haberla nunca escuchado y la sorpresa fue magnífica. La ciudad le está apuntando a convertirse en capital verde de Europa y se notan los esfuerzos por conservarla como una “tacita de plata” para tal propósito.

Vitoria, candidata a Capital Verde de Europa 2012

Por su parte la comunidad autónoma de Cantabria, cuenta con un patrimonio geológico y artístico de gran valor, representado en los hallazgos prehistóricos y de arte rupestre. Estuvimos de paso por su capital Santander que está ubicada en una hermosa bahía. A las afueras de la ciudad visitamos Puente Viesgo en donde se encuentra las Cuevas El Castillo, con sus bien conservadas pinturas rupestres. A unos pocos kilómetros visitamos la hermosa Santillana del Mar con su arquitectura medieval y que alberga las Cuevas Prehistóricas de Altamira, Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Entre los hallazgos prehistóricos de gran importancia visitamos los Yacimientos De La Sierra de Atapuerca, igualmente declarados Patrimonio de la Humanidad.

Santillana del Mar

Algo sobre "los lunes"...

La “personalidad” de la comunidad de Galicia, al igual que la del País Vasco, nos sorprendió de manera especial. Tienen una identidad muy fuerte, reflejado en su lengua, el gallego, la gaita como instrumento característico producto de la huella celta, y una tradición cultural que, entre otros, se puede ver en sus múltiples romerías. De la influencia romana, aún se conservan las Murallas de Lugo en la ciudad del mismo nombre, y la Torre de Hércules en A Coruña, ambas declaradas Patrimonio de la Humanidad. Tuvimos la oportunidad de estar en ambas, y probar la deliciosa gastronomía de la península de A Coruña, en la cual se destaca el famoso “Pulpo a la Gallega” (Delicioso!!).

Torre de Hércules, A Coruña

Además de toda esta influencia celta y románica, la comunidad de Galicia está marcada por la Edad Media y el descubrimiento de la tumba del Apóstol Santiago, que convirtió a Santiago de Compostela, actual capital, en una de las tres ciudades santas de la cristiandad, junto a Jerusalén y Roma.  Con esta categoría se creó el Camino de Santiago (o camino jacobeo) que en su paso recorre importantes iglesias y monasterios de la época, y que desemboca en la Catedral de Santiago de Compostela. Santiago de Compostela era uno de los lugares que más añorábamos visitar en la primera parte del viaje. Habíamos leído mucho sobre el significado del Camino de Santiago y esto nos había generado un deseo especial por visitar la ciudad en donde desembocan todos los peregrinos que hacen esta ruta. Cuando llegamos, estaba lloviznando y la Catedral nos recibió adornada con un precioso arco iris. Ver la celebración de los peregrinos al culminar su meta fue emocionante hasta las lágrimas.

El Camino de Santiago

Santiago de Compostela

Hermoso atardecer frente a la Catedral de Santiago de Compostela

Otras regiones que visitamos y que fueron también hermosas y especiales fueron Aragón, la Rioja Alavesa, Castilla y León, Asturias y Andalucía.

La comunidad de Aragón tiene una frontera natural con Francia por los Pirineos Centrales. Visitamos su capital Zaragoza, cruzada por el río Ebro y con una importante herencia romana y musulmana. Esta provincia fue la puerta de entrada para cruzar los Pirineos Centrales en nuestro camino a Lourdes en Francia, con un hermoso paisaje que permitía vislumbrar las estaciones de montaña para los deportes de invierno.

Catedral de Zaragoza

En los Pirineos, frontera España y Francia. ¡Qué frío!

Paisaje de los Pirineos

Cientos de peregrinos en el Santuario de la Virgen de Lourdes, Francia.

Imagen de la Virgen de Lourdes, Francia.

Santuario de la Virgen de Lourdes, Francia

La Rioja Alavesa es la comunidad más pequeña de España. Tiene una importante reputación por su producción de vino. Allí estuvimos visitando El Ciego y La Guardia, y degustando unos deliciosos vinos con denominación de origen de esta región. Para los amantes del vino (nosotros lo somos) una noticia importante: el vino cuesta mucho menos que el agua!

Viñedo y Hotel en El Ciego, Rioja Alavesa

Llegando a La Guardia, Rioja Alavesa

La Guardia, Rioja Alavesa

En la comunidad de Castilla y León, de camino hacia su provincia de Burgos, visitamos La Cartuja Santa María De Miraflores, monasterio de arte gótico fundado en 1453 (el edificio inicial fue fundado en 1441, pero luego de un incendio fue reconstruido). Burgos en una ciudad que tiene reservada a los visitantes su famosa Catedral de Burgos la cual es considerada uno de los más importantes monumentos del gótico español.

Cartuja de Miraflores, Burgos

Interior de la Cartuja de Miraflores

Cartuja de Miraflores

Catedral de Burgos

En esta comunidad, también visitamos la ciudad de León, la que anteriormente fuera la capital del Reino de León, y que encierra la auténtica belleza del medievo, reflejada en sus monumentos de especial belleza como la catedral gótica y la Iglesia de San Marcos. En León estuvimos en la Semana Mayor y pudimos observar las tradiciones y la devoción en procesión por las calles principales (Cofradía Santo Cristo De La Buenaventuranza).

Catedral de León

El principado de Asturias, tiene como capital a Oviedo, la cual conserva edificaciones prerrománicas en excelente estado de conservación (conjunto declarado Patrimonio de la Humanidad de la Unesco). Junto con su catedral gótica, es una de las estaciones del Camino de Santiago. La bebida por excelencia es la sidra, elaborada a partir de la manzana; todo un arte y una tradición. Cuando visitamos Oviedo, sabíamos que teníamos que probar la sidra que aunque ya en alguna otra ocasión la habíamos tomado, no es lo mismo que hacerlo en su lugar de origen. Algo que no sabíamos era que la forma correcta de servirla es alzando la botella lo más alto que se pueda con uno de los brazos, y con la mano del otro brazo hay que sostener la copa en donde la bebida va a ser servida. En el proceso se pierde mucho líquido, pero ese efecto de choque por la altura, realza el sabor del la sidra y no hay que dejar pasar mucho tiempo ni dejar perder la espuma en la copa antes de tomársela.

La famosa Sidra de Oviedo

Mensaje ecológico en Oviedo

En Andalucía, comunidad que ya habíamos visitado en viajes anteriores, estuvimos en Sevilla, su capital, uno de los destinos turísticos por excelencia de España. Entre sus monumentos se destacan, La Giralda, gigantesco minarete que hoy es campanario de la enorme catedral gótica, la Torre del Oro, y el Barrio de Santa Cruz con sus estrechas callejuelas. Esta ciudad y la región de Andalucía, es la España que muchos quieren encontrar cuando visitan este país ya que contiene muchas de las tradiciones que han hecho famosa a España en el exterior como el Flamenco, las Sevillanas y el gusto por la fiesta taurina.

En la Giralda, Sevilla

Frente a la hermosa Catedral de Sevilla

Barrio Santa Cruz, Sevilla

Vámos mataor! Frente a la plaza de Toros de Sevilla

Cádiz fue el último destino que visitamos antes de salir hacia Marruecos, es una de las más antiguas ciudades de España, fue fundada por los fenicios ya en el siglo VIII antes de Cristo. Situada en una bahía, esta histórica ciudad refleja en su arquitectura, su gente y costumbres el ambiente andaluz.

Catedral de Cádiz

Cádiz

PORTUGAL

Recorrimos Portugal de norte a sur y pasamos por sus principales ciuades y atracciones turísticas. Este es el recuento de lo que conocimos en este país ibérico.

“Se dice que Lisboa gasta, Oporto trabaja, Coimbra estudia y Braga reza”

Lisboa, “la que gasta”, es la capital de Portugal desde el siglo XII, la ciudad más grande y rica del país, y el principal centro económico. Es junto con Oporto una las dos ciudades que más nos gustaron de este país. Tiene un ambiente cosmopolita, con edificaciones modernas, aunque conserva muy bien sus lugares históricos como el Barrio Alto donde se encuentra la Catedral y el Castillo de San Jorge. Por su parte, en la ribera del Tajo, se ubica el Barrio de Belém que alberga la Torre de Belém (Patrimonio UNESCO), construcción militar que vigilaba la entrada del Tajo.

Torre de Belem, Lisboa

Lisboa

Acán también roban, que plaga!! Lisboa.

Antiguo tren de Lisboa, aún en servicio

Lisboa

Castillo Da Pena, Sintra (cerca a Lisboa)

Oporto (en portugués, Porto, significa “puerto”) es la segunda ciudad más importante de Portugal después de Lisboa y es considerada la “capital del norte”. Tiene el metro más largo de Portugal y es conocida por la imponencia y belleza de sus puentes, fechados en distintas épocas y de distintos estilos arquitectónicos y por las famosas bodegas de vinos que nacen en el margen sur del río Duero. Su centro histórico ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Si de nuestra parte fuéramos a recomendar un solo lugar para visitar en Portugal, ese sería Oporto. Es una ciudad con un magnetismo especial que no dan ganas de irse de allí.

Arte Manuelino en las calles de Oporto

Arte Manuelino en las calles de Oporto

Linda fachada en Oporto

Oporto: hermosa!

Coimbra, con la universidad más antigua del país. Situada a poco más de 200 km de Lisboa y a 150 km de Oporto, está bañada por el río Mondego. Fue capital nacional de la cultura en 2003. Esta ciudad parece una universidad con ciudad, el tamaño de las instalaciones es impresionante y el conjunto arquitectónico está muy bien conservado.

Zona universitaria de Coimbra

Ciudad universitaria, Coimbra.

Braga, conocida como la ciudad de los Arzobispos, es un centro económicamente muy dinámico y es considerada uno de los centros culturales más importantes de todo Portugal. La Semana Santa en Braga se sentía en todo su esplendor.

Iglesia en Braga

Semana Santa en Braga

Este señor es muy famoso en Braga y en tooodo el país!

Guimarães, “cuna de la nación”. Es una ciudad portuguesa a las afueras de Braga; allí estuvimos de paso y visitamos el Castillo de Guimarães.

Castillo de Guimaraes

Viana do Castelo es una ciudad portuguesa situada en la margen derecha del estuario del río Lima; allí visitamos la famosa iglesia consagrada al Señor de la Divina Misericordia, ubicada en una colina desde la cual se tenía una hermosa panorámica de la ciudad.

En Iglesia consagrada al Señor de la Divina Misericordia, Viana Do Castelo

La ciudad de Fátima debe su nombre a la antigua ocupación de los árabes en ese territorio, quienes seguramente le dieron ese nombre en honor a Fátima az-Zahra (en árabe: “la luminosa”) mujer árabe, hija del profeta musulmán Mahoma y transmisora de la sucesión consanguínea de éste. Paradójicamente, en esta población se encuentra el santuario a la Virgen de Fátima (también llamada Nuestra Señora de Fátima) advocación mariana del catolicismo que se venera en Fátima, por todos los que creen que la Bienaventurada Virgen María se apareció a tres niños pastores en Fátima, el día 13 de seis meses consecutivos, comenzando en el 13 de mayo, día consagrado a la Virgen de Fátima (con la excepción del 13 de agosto, mes en que no hubo aparición sino hasta el día 19).

Santuario de la Vírgen de Fátima

Santuario de la Vírgen de Fátima

Nazaré es una villa portuguesa localizada en el Oceano Atlántico que da nombre al llamado Cañón de Nazaré. Es un lugar hermoso, con una playa de arena blanca y con una vista desde la montaña espectacular.

Playa de Nazaré

Pescador de Nazaré

En hermoso mirador de Nazaré

Otros lugares visitados en Portugal:

Cascais

Esta punta es la zona más occidental de Europa, Cascais.

Paisaje de roca en Cascais

Tavira

Obidos

Hermosa esquina en Óbidos

Iglesia de Nuestra Señora de la Piedad, Obidos

Así termina este relato de lo que fue nuestro viaje por estos hermosos países. España es un destino para siempre volver, y a Portugal no dudaríamos en regresar a Oporto y Lisboa.

HASTA LA PROXIMA!!

 
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Posted by on September 11, 2011 in España, Europa, Francia, Portugal

 

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