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Cómo viajar por Europa, sin quedar en bancarrota

Viajar por Europa es el sueño de muchos, pero es considerado algo demasiado costoso para hacer y algunos simplemente dejan ese sueño dormido en el “baúl de los sueños” (que queda al lado del “baúl de los recuerdos”). Sin duda hay destinos que pueden ser más económicos cuando se quiere hacer un viaje al exterior. Sin embargo, en mi opinión, la clave para viajar por Europa y no terminar en bancarrota, tiene que ver con la correcta preparación del viaje, el conocimiento de las herramientas de internet que hoy en día existen, las cuales permiten tomar las mejores decisiones en el momento de gastar cada centavo, y una buena dosis de aventura.

En este viaje, Mónica y yo visitamos 14 países europeos y un número aproximado de 120 ciudades o destinos diferentes, recorrimos alrededor de 25,000 kilómetros, montamos en decenas de trenes, buses, metros, trams, ferris, aviones y otros medios de transporte de este continente. Nos equivocamos algunas veces en las decisiones de cómo viajar económicamente pero también tuvimos muchos aciertos. Europa es un destino fascinante que vale la pena conocer, así que acá les dejo un resumen de lo que aprendimos sobre cómo viajar económico por este extraordinario continente para que comiencen a soñar, desempolven su “baúl de los sueños” y sobre todo arranquen ya mismo a planear su próximo viaje!

Nota: Con este post pretendemos contribuir de vuelta a una comunidad de viajeros que con sus historias y consejos en cientos de blogs y páginas web, nos han ayudado a que nuestro viaje sea más completo y especial.

1. Cuándo ir:

La fecha en la que decida visitar Europa influirá de manera importante el costo del viaje. En términos generales hay que entender que Europa tiene dos temporadas altas, una en verano y otra corta en invierno. Los meses de junio, julio y especialmente agosto, son los más congestionados de turistas y es cuando los precios se van por las nubes. Solo si tiene un interés especial por los deportes de invierno, vale la pena viajar en diciembre, enero o febrero. Dicho lo anterior, los mejores meses para viajar en Europa y cuando todo es más económico (o menos costoso, como quiera que se vea), combinado con un clima manejable (ni muy frío, ni muy caliente) y sin las aglomeraciones exageradas de turistas que a veces se vuelven incómodas son: la segunda mitad de abril (cuando el clima está mejorando), mayo, la primera mitad de junio (ya que en la segunda comienza verano) y septiembre.

2. Alojamiento:

Es un rubro que se debe vigilar muy bien ya que mal manejado se puede convertir en un dolor de cabeza grande. Europa ofrece todas las formas de alojamiento posibles, desde camping, pasando por Bed & Breakfast, Hostales, Hoteles de todas las estrellas posibles hasta lujosos Resorts. Como el objetivo de muchos es viajar de forma económica y no todos están preparados para un camping, lo recomendable son los hostales y los Bed & Breakfast. De todos modos hay que tener cuidado ya que en algunas ciudades como por ejemplo Roma, puede resultar más económico para dos personas, alojarse en hoteles que en dormitorios de hostales y a la vez estar mucho más cómodos y seguros. La clave está en saber en dónde buscar los mejores precios y los mejores lugares. Hoy en día hay magníficas páginas web que facilitan este proceso. Las que más recomiendo porque nos fueron muy útiles y convenientes son las siguientes:

- hostelworld.com: Con solo escoger el destino por país y ciudad, y las fechas de llegada y salida, en esta página se pueden encontrar el mayor número de hostales en internet. Lo mejor que tiene esta página es que permite leer sobre las experiencias de otros viajeros en cada lugar (reviews) y clasificar los lugares por la calificación que otros han dado. Esto ayuda a no ir “a ciegas” cuando se escoge un hostal. Recientemente están dando tiempo de llamada gratis por Skype por cada reserva que se haga a través de esta página.

- booking.com: Ofrece prácticamente las mismas posibilidades que hostelworld pero para la búsqueda de hoteles. La dinámica que seguimos durante el viaje siempre fue ingresar a ambas páginas y escoger allí los mejores lugares (los mejor calificados) a los mejores precios.

- hostelbookers.com: Ofrece similares posibilidades que hostelworld.com y funciona muy bien la parte de las calificaciones y comentarios que dejan los viajeros.

- tripadvisor.com: es una excelente herramienta si se quiere complementar la opinión que tienen otros viajeros sobre algún lugar en particular. No solo funciona muy bien para alojamiento, si no también para restaurantes, agencias de turismo, cruceros, entre otros.

Algo importante: si usted se benefició con los reviews de estos sitios, no olvide dejar el suyo para que otros se beneficien!

Un “intangible” que tiene reservar a través de estos lugares, es que muchos negocios realmente se esmeran por brindar un buen servicio con tal de lograr una buena calificación, y a quién no le gusta que lo atiendan bien!

Otra buena fuente de información para alojamiento son las guías Lonely Planet que siempre ofrecen su opinión de las opciones alojamiento que hay en los diferentes destinos, desde las más económicas (Budget) hasta las más costosas (Middle range y Top end).

Mencionadas las mejores opciones para alojamiento pago, paso a mencionar la mejor opción para no pagar por alojamiento! Sí, se puede visitar no solo Europa sino el mundo entero sin necesidad de sacar la billetera para pasar la noche debajo de un techo. Me refiero al servicio que presta couchsurfing.com. Por medio de esta página se unen viajeros con locales interesados en conocer extranjeros y prestarles una mano al ofrecerles sin costo alguno una cama o simplemente un sofá para pasar la noche. Es una manera no solo de ahorrar, sino de tener experiencias con gente local, lo que hace la experiencia en un lugar mucho más enriquecedora. En nuestra casa hemos recibido personas que han viajado con Couchsurfing y la experiencia ha sido muy especial.

3. Viajes Aéreos:

Las aerolíneas de bajo costo abundan hoy en día en Europa. Sin embargo, hay que conocer bien cuáles son las mejores opciones disponibles y las más económicas ya que entre tanta oferta a veces resulta difícil decantar tanta información. Dos sitios en internet han sido de una enorme utilidad para nosotros en el deseo de volar en avión de forma económica y acá los compartimos:

- es.momondo.com: De una manera fácil y amigable, este sitio se encarga de buscar en alrededor de 800 páginas de viajes, y seleccionar el mejor precio disponible en una fecha y destino determinados. Tan sencillo como suena, puede ser de utilidad no solo para viajar dentro de Europa sino para definir la mejor tarifa y la menor fecha para viajar hacia Europa.

- low-cost-airline-guide.com: es una guía muy completa de las posibilidades de aerolíneas de bajo costo. Tiene un mapa interactivo muy útil (http://www.low-cost-airline-guide.com/en/routemap.htm) que muestra los lugares que se pueden visitar desde un punto específico con este segmento de aerolíneas, esto para los que tienen un itinerario flexible o para planear más efectivamente los movimientos en avión.

Hay tres cosas importantes a tener en cuenta cuando se viaja por avión y con aerolíneas de bajo costo. La primera es que las aerolíneas de bajo costo suelen cobrar por el equipaje que se lleva a bordo. Así que hay que tener claro este valor cuando se hagan comparativos entre aerolíneas ya que a primera vista una opción puede ser mas económica que la otra, pero si se le suman estos extras puede que no haya tal y que la aerolínea “más costosa” termine siendo la más económica. Lo segundo es que estas aerolíneas no tienen sillas numeradas y cobran monto extra por tener un puesto asignado. En mi opinión, si uno viaja con alguien, nada va a ocurrir si por unas horas se sienta uno separado de su acompañante y en cambio se ahorra algún dinero. Y lo tercero, tenga en cuenta que al viajar por avión, se está aportando más a la contaminación del planeta, que si lo hace por otros medios de transporte, ya que los aviones son los que dejan una mayor huella de carbono en la atmósfera de nuestro maltratado planeta.

4. Trenes:

La experiencia de viajar en tren en Europa es magnífica, el continente entero está servido por una amplia red ferroviaria y es una buena manera de compartir la vida de los locales de cada país. El mejor tip que podríamos dar respecto a viajar en tren y que fue el que nos ahorró muchos Euros, fue tomar los llamados trenes regionales. En Italia por ejemplo, el ahorro por tomar este tipo de trenes versus los regulares, o los de mayor velocidad, es de un 50 a un 70%. Si bien es cierto que un recorrido que hace un tren más rápido y moderno puede tardar una hora y media y los regionales lo terminan haciendo en cuatro horas (ejemplo real de un viaje Roma a Florencia), las distancias a recorrer pocas veces son exageradas y los trenes en general son muy cómodos y limpios. Nosotros tuvimos la oportunidad de recorrer Alemania desde el extremo sur hasta la frontera norte con Dinamarca con aproximadamente 25 Euros por persona. Si bien tardamos casi 17 horas en este recorrido, pudimos ahorrar unos 300 Euros entre los dos. El secreto está en siempre tener claro cuál es la página web de la empresa de trenes de cada país para poder comparar tarifas antes de comprar (las máquinas expendedoras de tiquetes pueden resultar intimidantes al principio), o acercarse a los centros de atención al público que se encuentran en las estaciones para hacer la pregunta clave: ¿Cómo hago para ir de A a B de la manera más económica posible? No siempre las personas que atienden en estas oficinas van a ser muy amplias en la información que entregan, así que la estrategia es hacer de nuevo la fila para hablar con un asesor nuevo tantas veces como sea necesario hasta obtener un valor y un itinerario que lo haga decir a uno: esto sí es barato!

Existen también opciones de viajes económicos en tren combinado con otros medios de transporte por regiones que se encuentran bien organizadas. Por ejemplo en el sur de Alemania en la región de Baviera, está la opción del Bayern Ticket. Con este tiquete pueden viajar 5 personas en el transporte público durante dos días y cuesta solo 31 Euros.  En el Alto Adige (Sudtirol) en Italia, se puede comprar el Bikemobil Card. Lo venden para 1 día (24 Euros), 3 días (30 Euros) ó 7 días (34 Euros) y permite movilizarse en bicicleta, tren regional, funicular o bus local (urbano, extra-urbano o citybus) sin limitaciones de ningún tipo. La clave es preguntar, preguntar y preguntar y prepararse bien con la suficiente anticipación a partir del itinerario que se quiere recorrer.

Desde hace varios años, en Europa se volvieron muy famosos los paquetes de viajes en tren llamados Eurail Train Passes (www.eurail.com/home) que consisten en comprar un número determinado de días de viaje en tren en un determinado número de países. Si se va a Europa con un itinerario fijo y un número limitado de días esta opción para viajar puede ser buena, sin embargo, con la masificación de las aerolíneas de bajo presupuesto y las opciones de trenes regionales ya explicadas y buses internacionales (explicados más adelante), me parece que estos paquetes pueden llegar a ser muy costosos. Sin embargo, vale la pena explorarlos bien y comparar tarifas con otros medios de transporte para tomar la mejor decisión.

Por último, una página web increíblemente útil y muy rica en información para conocer cómo funcionan los trenes en muchos lugares del mundo es: www.seat61.com. No dejen de revisarla, es realmente útil. Ah! y un último tip importante para evitar multas en los trenes: antes de ingresar a un tren se tiene que validar el tiquete, es decir, hay que pasarlo por unas maquinitas que se encuentran regularmente en los corredores cercanos al lugar donde se ingresa al tren, los cuales le estampan un sello con la fecha y la hora. Los supervisores de los vagones de los trenes pueden ser muy estrictos y no importarles que el pasajero en su vida haya tomado un tren o que se trate de un turista que vino a gastar dinero en su país, y las multas suelen ser muy altas por la no validación del tiquete, así que no corra riesgos y hágalo siempre.

5. Metro, Tram o Bus en las ciudades:

Muchas ciudades en Europa manejan un sistema integrado de transporte, es decir que con un tiquete que se compre en la estación de metro, es muy probable que se pueda viajar también en bus u otro medio de transporte como el tram. Antes de comprar cualquier tiquete es mejor cerciorarse que tipo de tiquetes existen ya que regularmente hay promociones de tiquetes de 2 ó 3 días, especiales para turistas, y que son muy convenientes comparativamente con la compra de un tiquete cada vez que se viaja.

Si va a tomar un bus o un tram por solo un recorrido en una ciudad, olvídese de comprárselo al conductor de bus ya que siempre es más costoso (mucho más costoso). Para comprar el tiquete de bus hay máquinas en todas las estaciones y ahí es donde se debe comprar. Ellos quieren evitar que el conductor se distraiga con el proceso de recibir un pago (…y pensar que en Bogotá, siguen existiendo los conductores esquizofrénicos que hacen 10 cosas al mismo tiempo poniendo en riesgo la vida y afectando la calidad de vida de los pasajeros! Será que nuestros políticos nunca viajan o se hacen los de la vista gorda cuando se trata de generar cambios de fondo en los sistemas de transporte?! En fin… es un tema que me indigna, pero no me quiero extender). Al igual que lo mencionado en los trenes, estos tiquetes deben ser validados antes de ingresar al bus o en las máquinas que se encuentran en el interior del vehículo.

Tomar un taxi en Europa no es una opción para mantener la billetera saludable. Son regularmente la opción más costosa para movilizarse, y pueden alcanzar precios astronómicos. Así se vea tentado a tomar uno porque quizá no entiende como funciona un sistema de transporte, tenga claro que alrededor suyo hay personas que siempre van a estar dispuestas a ayudarle, así que pregúntele a cualquiera con cara de buena persona y es muy probable que se encuentre con gente servicial que lo quiere ayudar. En nuestro caso, solo gente amable y especial encontramos, no tuvimos una mala experiencia con nadie a quien le preguntamos, y por el contrario fueron momentos muy especiales.

6. Audio Guías y Walking Tours Gratuitos:

Cuando se llega a las grandes ciudades de Europa como Londres, Paris, Roma, entre muchas otras, usted se va a encontrar con que el portafolio de opciones para recorrer la ciudad es muy amplio. Algo que acostumbran los turistas menos aventureros tiene que ver con tomar los Sightseeing Buses (buses panorámicos) que son buses de dos pisos (normalmente de color rojo o amarillo) en los que se tiene la oportunidad de ir escuchando un audio explicativo de los diferentes lugares que va recorriendo el bus. En mi opinión, es una opción aburrida, demasiado costosa, poco ecológica (por la huella de carbono que va dejando el bus en la ciudad) y que no contribuye a conocer e interiorizar bien los lugares que se visitan. No caigan en la trampa, esos buses son muy tentadores! Las sugerencias en este caso para ahorrar dinero y tener una mejor experiencia en las ciudades son:

A) Si tiene un reproductor mp3 como un iPod o un teléfono celular en el cual puedan escucharse archivos de este formato, la sugerencia es que bajen de internet Audio Guías de las ciudades. Hay algunas muy buenas opciones de audio guías en Español en www.audioviator.com y www.playandtour.com y si tiene un reproductor de Apple, puede escribir en el buscador del Apple Store: “audio guía Roma” por ejemplo y esta tienda ofrece muy buenas opciones. De todos modos lo mejor es siempre consultar en Google o en su buscador de preferencia las opciones de audio guías ya que es un mercado muy dinámico que todo el tiempo está generando nuevas guías.

B) La segunda sugerencia para ahorrar dinero y además tener una mejor experiencia es sumarse a un Free Walking Tour (Tours Gratuitos a Pie). Los guías de estos tours son personas jóvenes que están bien entrenadas como guías turísticos de la ciudad. El servicio consiste en llegar a una zona específica de la ciudad, regularmente una plaza principal, a una hora determinada y sumarse a un grupo liderado por uno de estos guías que lo van a llevar a pie a hacer un recorrido por lo más relevante de las ciudades. Al final del tour, y dependiendo de la calidad, usted decide voluntariamente cuánto dinero darle al guía por el servicio recibido. Además, con esta forma de conocer las ciudades, usted contribuye a mejorar las condiciones de empleo de las ciudades que visita, es decir que usted entra a la selecta lista de viajeros responsables! Una buena página de internet donde pueden ver las opciones de estos tours, la encuentran en: www.neweuropetours.eu aunque hay otras en el mercado, solo es cuestión de buscarlas y allí van a estar.

Para animarlos más a comprar audio guías o tomar un free walking tour tengan en cuenta que una audio guía puede costar $5 dólares americanos, en un tour gratuito a pie pueden gastar de 3 a 5 Euros y en un bus panorámico y contaminante pueden gastar 15 a 20 Euros por persona. O sea que si usted está viajando con otra persona, la opción del bus panorámico versus la audio guía es al menos 10 veces más costosa! Y lo que es mejor: aprovecha y hace ejercicio mientras viaja! De todos modos, cabe mencionar, que la opción de los buses panorámicos es muy buena si la persona tiene alguna limitación para caminar, problemas de salud, para personas mayores o si definitivamente se tiene solo una o dos horas para recorrer los principales sitios de una ciudad.

Otra opción que dependiendo como se vea puede ser aun más económica, es simplemente comprar una guía impresa de la ciudad e ir caminando y recorriendo. Esta opción tiene la desventaja del peso de la guía en la maleta, y de no ser muy ecológica (un árbol fue talado para que usted tenga el librito).

7. Buses Internacionales:

Al igual de lo que ocurre con los trenes, este continente está muy bien servido por buses internacionales que pueden resultar una opción más económica que los trenes o los aviones. Los mejores que encontramos fueron www.eurolines.com y www.studentagencybus.com. Eurolines es el que tiene la red más amplia de opciones y es una empresa muy seria con rutas a través de todo el continente. Student Agency Bus ofrece opciones más limitadas, pero los buses pueden ser más cómodos, ofrecen cafecito con algún refrigerio antes de iniciar el viaje, tienen ayudante a bordo para cualquier necesidad y pasan alguna película de moda para quemar un poco el tiempo. En términos de precios ambas son muy similares, aunque en algunas rutas Student Agency es más económica.

Existen empresas de buses más pequeñas que atienden rutas más limitadas y que son aun más económicas que las grandes compañías. Para conocer las opciones, solo es cuestión de preguntar en el lugar de alojamiento o a otros viajeros sobre cómo han hecho para movilizarse de un lugar a otro. Las guías de viaje como las de Lonely Planet (www.lonelyplanet.com) también son muy buenas fuentes de información (solo que hay que pagar por ellas!)

8. Alquilar Carro:

De viajar en carro por Europa se pueden decir varias cosas que, dependiendo de los intereses, tiempo y presupuesto que se tenga para un viaje por este continente, puede ser un medio de transporte conveniente o no. Si se trata de conocer el mayor número de lugares y de cubrirlos de una forma rápida, o de ir a lugares a donde los otros medios de transporte no van, el carro es una muy buena opción ya que da la flexibilidad de no depender de las rutas y horarios de los buses, trenes o aviones. Si lo que se busca es economía y recorrer solamente lugares de interés específicos, el carro puede ser el medio de transporte más costoso de todos. Para tener una idea más precisa, al costo del alquiler del vehículo hay que sumarle los costos por parqueadero (generalmente muy altos) y gasolina (que en este momento su precio está por las nubes). Un ejemplo de lo que representó para nosotros el costo de alquiler de un carro de gama media baja (Toyota similar al Yaris) en nuestro viaje por España y Portugal es el siguiente: si el costo del alquiler es 100, por concepto de parqueadero y gasolina hay que sumarle 110 adicionales. Siendo más claros, si un alquiler de un carro económico cuesta $300, la gasolina y los parqueos terminan sumando $330, o sea que el costo total del alquiler más los gastos sería de $660.

Si se decide a alquilar uno, la clave es comparar detalladamente precios en internet, a veces hay ofertas de temporada. La otra sugerencia es siempre alquilarlo por internet, si va directamente a las oficinas, le van a ofrecer tarifas más altas por el costo administrativo del personal que lo está atendiendo y porque estas compañías quieren evitar contratar más personal en esta época de crisis económica.

Se va a ver tentado a comprar cuanto seguro le ofrezcan y probablemente el vendedor o en el sitio de internet, intentarán venderle todos los seguros posibles (es parte del negocio!). Mi recomendación es que antes de alquilar un carro, llame al banco donde tenga su tarjeta de crédito y consulte si, por el uso y pago con tarjeta, tienen algún tipo de cobertura en caso de accidente en carro alquilado. Creo que todas las tarjetas internacionales como Visa o Mastercard ofrecen esta opción y con esto se va a ahorrar un dinero innecesario en la compra de estos seguros.

9. Comida y bebida:

Alimentarse puede ser muy costoso en Europa, pero hay maneras de tener controlado este rubro, acá algunas ideas:

A) Cuando desee comer, salga de las zonas turísticas en donde usualmente cobran precios muy altos en los restaurantes.

B) Cargue siempre en su maletín de mano snacks saludables como galletas de granos enteros, barras de granola o frutas y coma cada 2 ó 3 horas. Esto le evitará la agonía de tener hambre, es una manera saludable de controlar los niveles de glucosa en el cuerpo y le va a evitar la tentación de sentarse en el primer restaurante que se le cruce en el camino.

C) Compre el agua en los supermercados y no en los lugares turísticos, o lo que es aún mejor: rellene las botellas con agua de la llave o en las estaciones gratuitas de suministro que puede encontrar en la calle. En estos países el agua de la llave es en muchos casos más limpia, segura y económica que el agua empacada, y además está ayudando a que el mundo no se ahogue más con el mar de desperdicios plásticos que lo están acabando.

D) Busque un restaurante chino y coma noodles! Los restaurantes chinos son siempre la opción más económica de restaurante y los noodles con vegetales freídos son una opción saludable, económica y llenadora.

E) Algunos hostales tienen cocina para los huéspedes, así que pueden cocinar una pasta por ejemplo con una salsa sencilla y pagar una fracción del costo de hacerlo en la calle.

F) Esta sugerencia no le va a ayudar necesariamente a ahorrar pero sí contribuirá con la economía local: no coma en las grandes cadenas de comidas rápidas como Mac Donalds, Burger King  o KFC, coma en restaurantes de gente local, no siempre va a acertar, pero al menos lo va a intentar.

10) Lavandería:

Si necesita lavar ropa durante el viaje, dele una mirada a las calles del lugar en donde esté hospedado y va a encontrar lavanderías de moneda, esta es una opción económica. Si quiere ahorra aún más, lave la ropa usted mismo en el hostal! Nosotros hemos combinado ambas opciones y nos ha ido súper bien. No vayan a las lavanderías formales, son muy costosas.

11) Visita gratuita a museos:

Antes de viajar a alguna ciudad o cuando esté planeando el viaje, cerciórese bien sobre cuáles son los días en los que el ingreso a los museos es gratis, visitando la página web de los lugares o revisando las guías de viaje. Por lo regular es un día a la semana o del mes en un horario específico. Es mucho el ahorro que se puede generar allí. Solo por darles una idea, en Florencia (Italia) nos ahorramos alrededor de 50 Euros por tener clara esta información!

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Espero que este compendio de ideas y sugerencias para mantener las finanzas en orden en un viaje a Europa haya sido de utilidad. Nunca se olviden de soñar, y pónganle fecha a sus sueños para que pasen de ser sueños a proyectos. El mundo conspira a su favor cuando se pone buena energía en lo que se desea profundamente.

¡Abran el “baúl de los sueños” y pónganlos a volar!

Juan Pablo

 
22 Comments

Posted by on August 29, 2011 in Europa

 

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